5 eventos que cambiaron el movimiento de salud y seguridad en el lugar de trabajo

mayo 20, 2022 9 lectura mínima

Los procedimientos de seguridad y salud continúan mejorando de vez en cuando, y los casos de muertes, lesiones y enfermedades se reducen de manera gradual y constante. Gracias a la estricta imposición de normas de seguridad y salud en el trabajo , se previenen lesiones y accidentes, se protege a los empleados y se preservan las empresas. Pero la pregunta es, ¿cómo empezó todo?

Hace 200 años, los trabajadores tenían que trabajar a 200 pies de altura sin arneses de seguridad y sin nada que atrapar si se caían. Muchas empresas empleaban niños en los que tenían que trepar debajo de las maquinarias, lo que a menudo resultaba en la pérdida de extremidades y la decapitación. Los gases venenosos e inflamables nunca se consideraron peligrosos. Los trabajadores tendrían que trabajar 14 horas al día, seis veces a la semana. Esto puede sonar bárbaro, pero estas eran las condiciones de trabajo hace generaciones que llevaron a innumerables accidentes, enfermedades y muertes.

Si bien las personas dedican bastante tiempo a las tendencias actuales de seguridad en el lugar de trabajo, la mayoría tiende a ignorar la importancia de mirar hacia atrás y ver cómo mejoró todo a lo largo de los años. Comprender el presente y el futuro de la seguridad y salud en el trabajo requiere comprender sus raíces.

Para tener un enfoque más decidido hacia los procedimientos de seguridad y salud, exploraremos algunos eventos de cambio importantes que ayudó a darles forma, desde los marcos iniciales hasta un cuerpo de leyes que protege a los empleados y empleadores en todo el mundo.

¿Cuáles son algunos eventos que afectaron la seguridad en el lugar de trabajo?

Las tragedias en el lugar de trabajo aceleraron los pasos del movimiento de seguridad y salud en los Estados Unidos. Estas tragedias podrían haberse evitado si se hubieran implementado medidas de seguridad y salud . Desafortunadamente, los protocolos aún no estaban completamente establecidos e impuestos en ese momento . Aquí hay algunas tragedias significativas que tuvieron un impacto duradero en el movimiento de salud y seguridad . Cada una de estas tragedias condujo a cambios sustanciales en la forma en que las personas ven la seguridad y la salud.

Incendio en la fábrica Triangle Shirtwaist

historia de seguridad de la camisa triangular

Foto de: artículo de Jim Frederick sobre cómo el incendio de Triangle transformó la seguridad en el lugar de trabajo (25 de marzo de 2021)

El incendio de la fábrica Triangle Shirtwaist de 1911 es quizás el evento más trágico en la historia de la salud y la seguridad en el lugar de trabajo . Mató a 146 trabajadores e hirió a otros 150 trabajadores. Muchos factores contribuyeron al número de muertes.

Por un lado, el edificio solo tenía una escalera de incendios y se derrumbó durante el esfuerzo de rescate. Las víctimas quedaron atrapadas aún más debido a las mesas largas y las máquinas voluminosas y, para empeorar las cosas, la gerencia cerró las puertas para evitar robos y algunas puertas se abrieron de manera incorrecta. Otro factor que contribuyó fue que solo había unos pocos cubos de agua disponibles en ese momento para apagar las llamas. Algunas víctimas podrían haber sido rescatadas, pero las escaleras de los bomberos eran demasiado cortas para llegar a los pisos superiores y sus ineficaces redes de seguridad se rasgaron con facilidad.

Más de 350.000 ciudadanos se sumaron al cortejo fúnebre de las víctimas del Triángulo. Incluso después del funeral, los activistas mantuvieron viva su memoria apelando al gobierno local y estatal para que tomara medidas sobre la seguridad y la salud de los trabajadores y los edificios. Pasaron tres meses, John Alden Dix, entonces gobernador de Nueva York, firmó una ley que facultaba al Comité de Investigación de Fábricas, lo que resultó en 8 leyes más que abarcaban la seguridad contra incendios, la inspección de fábricas y las políticas de saneamiento y empleo para mujeres y niños . Un año después, los legisladores del estado de Nueva York promulgaron otras 25 leyes que remodelaron las protecciones laborales . Muchas de estas leyes se convirtieron en leyes federales durante el New Deal.

Este siglo de reformas instigadas principalmente por el incendio Triangle conforman la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA), que se creó en 1970, décadas después de la tragedia. Al aplicarse a la mayoría de los sectores privados, además de algunos en los sectores públicos, OSHA está diseñado para garantizar que los empleados estén protegidos de los peligros que pueden comprometer su seguridad y salud.

Desastre de la mina de carbón de Monongah

El peor desastre minero en EE. UU. ocurrió el 6 de diciembre de 1907 cuando explotó una red de minas propiedad de Fairmont Coal Company en Monongah West Virginia . La tragedia mató a 362 mineros del carbón informados (las estimaciones no oficiales superaron las 500 muertes). Comenzó con una explosión subterránea en un área y siguió por una explosión más grande en una sección separada, la explosión derrumbó la entrada de la mina y destruyó la ventilación. Debido a esto, el pozo de la mina se llenó de gases venenosos que sofocaron, envenenaron y mataron a los sobrevivientes de la explosión inicial.

El desastre de Monongah impulsó la conciencia pública y condujo a la aprobación de la Ley Orgánica de 1910 que creó oficialmente la Oficina de Minas de los Estados Unidos (USBM) . La oficina tenía como objetivo reducir el alarmante alto número de muertes en la industria minera. Posteriormente, su autoridad se amplió a la recopilación, análisis y difusión de datos económicos en la industria minera.

Tragedia del nido del halcón

Historia de la seguridad de la tragedia del nido del halcón

Cortesía de Elkem Metals Collection, Archivos del Estado de Virginia Occidental

En 1930, comenzó la construcción del túnel Hawk's Nest en un túnel de tres millas a través de Gauley Mountain, West Virginia . Los hombres perforaron y volaron un túnel de 32 a 36 pies mediante perforación en seco, que liberó grandes cantidades de polvo de sílice. Una nube de sílice cubrió el interior del túnel , lo que provocó problemas de visión y obstrucción de los pulmones de los trabajadores.

A pesar del peligro de la situación, la construcción duró más de un año sin ningún tipo de seguridad. Los trabajadores estaban confinados a espacios con mala ventilación, sin control de polvo y uso limitado de protección respiratoria personal. A los pocos meses de respirar polvo de sílice, los trabajadores mostraron signos de silicosis, cobrando al menos 764 vidas de 5000 trabajadores. La exposición a la sílice todavía causó la muerte de algunos trabajadores incluso después de que se completó la construcción.

Esta tragedia provocó una protesta pública que llevó a algunas empresas a formar la Air Hygiene Foundation . Esta fundación realizó investigaciones y desarrolló estándares para trabajar en lugares de trabajo polvorientos. Después de unos años, el Departamento de Trabajo de los EE. UU. convirtió a la silicosis en una enfermedad compensable.

Tragedia de Bhopal

El 3 de diciembre de 1984, ocurrió un trágico accidente en Bhopal, India , en el que más de 40 toneladas de isocianato de metilo (MIC) y otros gases letales, incluido el cianuro de hidrógeno, se cobraron más de 3000 vidas. No solo eso, sino que alrededor de otras 50,000 personas también habían estado expuestas al gas venenoso y, como resultado, la mayoría sufrió discapacidad.

El desastre inminente podría haber cesado si el equipo de protección hubiera estado en perfecto estado de funcionamiento . Desafortunadamente, no fue así. El sistema de refrigeración, que se suponía que debía enfriar el tanque de almacenamiento, se apagó; el lavado, que se suponía que debía absorber el vapor, no era accesible de inmediato; y la bengala, que se suponía que quemaría cualquier vapor, estaba fuera de servicio. Este impactante evento allanó el camino para una legislación de seguridad más estricta en todo el mundo.

En los Estados Unidos, la tragedia condujo a la aprobación de la Ley de Planificación de Emergencia y Derecho a la Información de la Comunidad (EPCRA) de 1986 . Esta ley fue creada para aumentar el conocimiento del público y el acceso a la información sobre sustancias químicas peligrosas y tóxicas, requiriendo que las industrias informen sobre el almacenamiento, uso y liberación al medio ambiente de sus sustancias peligrosas. Con esta información, los gobiernos locales pueden preparar planes de emergencia para proteger a su comunidad de posibles riesgos.

Incendio de fábrica en Bangladesh

Un incendio en una fábrica de ropa en Bangladesh mató a 112 empleados en noviembre de 2012. Los investigadores sospecharon que un cortocircuito eléctrico provocó el incendio y se propagó rápidamente debido a la naturaleza volátil del material utilizado en la fábrica. La alarma contra incendios se disparó correctamente durante el accidente, pero los supervisores exigieron a los trabajadores que regresaran a sus áreas de trabajo e incluso bloquearon una puerta de salida por donde los trabajadores podrían haber escapado.

Los inspectores de incendios descubrieron más tarde que los extintores de incendios de la fábrica no funcionaban y solo se exhibieron para engañar a los inspectores. La magnitud de la tragedia se intensificó cuando la gente descubrió que la fábrica producía prendas para varias tiendas minoristas importantes en los Estados Unidos. También hubo evidencia de que esos minoristas conocían las condiciones inseguras de antemano. Esta tragedia agregó presión a las empresas estadounidenses que tratan con fabricantes en el extranjero para que implementen prácticas laborales de seguridad y salud .

Contribución del Trabajo Organizado

Los trabajadores organizados han luchado por condiciones de trabajo más seguras y una compensación adecuada para los trabajadores, lo que resultó en muchos de los primeros avances en el movimiento de seguridad. Una de las contribuciones más significativas de los trabajadores organizados fue su lucha para revocar las leyes antilaborales. Esto incluye políticas como la regla de servicio, la definición de negligencia contributiva y el concepto de asunción de riesgo . Estas duras batallas del trabajo organizado trajeron condiciones de trabajo deplorables para el público en general y llevaron a que se anularan las leyes sesgadas por los empleadores.

Contribución de Problemas de Salud Específicos

Otro factor que impuso el desarrollo del movimiento moderno de seguridad y salud es el surgimiento de problemas de salud específicos.

Enfermedades pulmonares

Algunos de estos problemas de salud particulares son enfermedades pulmonares que fueron un problema importante para los mineros del carbón en el siglo XIX, incluida la antracosis. La enfermedad persistió hasta 1875 cuando se implementaron medidas de seguridad y salud como ventilación adecuada y reducción de horas de trabajo.

Sin embargo, la enfermedad resurgió en la década de 1930, pero Estados Unidos no hizo lo mismo hasta 1969, cuando el Congreso finalmente aprobó la Ley de Salud y Seguridad de las Minas de Carbón . La Ley del Carbón de 1969 regula la operación de las minas de carbón para proteger la seguridad y la salud de las personas en las minas de carbón y de aquellos que puedan verse afectados por las operaciones de extracción de carbón. Esta fue en realidad la ley de seguridad y salud más completa de su tiempo.

Envenenamiento por mercurio

Otro problema de salud que contribuye a la salud y la evolución del movimiento de salud y seguridad es el envenenamiento por mercurio. Esto se convirtió en un problema en los Estados Unidos después de estudiar la industria de fabricación de sombreros de la ciudad de Nueva York a principios de la década de 1940. El estudio encontró síntomas de intoxicación por nitrato de mercurio en los trabajadores, lo que condujo a la prohibición del uso de productos químicos peligrosos en la industria de la fabricación de sombreros.

Enfermedades relacionadas con el asbesto

Otro factor importante que afecta el movimiento de salud y seguridad son las enfermedades relacionadas con el asbesto. Se descubrió que el asbesto, que alguna vez se consideró una fibra milagrosa en 1964, es peligroso ya que puede causar cáncer en los pulmones, el tracto gastrointestinal, la laringe, la faringe, los riñones, la vesícula biliar y las vías biliares. Posteriormente, las autoridades regularon el uso de asbesto y establecieron estándares para la exposición.

Conclusión

El movimiento de salud y seguridad en el lugar de trabajo ha recorrido un largo camino. El país ha sido testigo de muchos accidentes y enfermedades laborales inimaginables en el pasado. Un denominador común que unía estas tragedias era el absoluto desprecio por la seguridad y la salud de los trabajadores. A diferencia de hace 200 años, había poca o ninguna protección para los trabajadores, lo que resultó en miles de víctimas.

Afortunadamente, hoy en día, existe una gran comprensión de la importancia de brindar seguridad y salud en el lugar de trabajo. Esto da como resultado una evaluación continua de los problemas de seguridad y salud , la mejora de los procedimientos de prevención de accidentes y una implementación más estricta de los procedimientos de seguridad y salud .

La salud y seguridad en el trabajo ha sido un tema esencial en el pasado, ganando atención hasta ahora, y seguirá siendo una preocupación incluso en el futuro . Ha evolucionado y continuará evolucionando, y muchos empleadores, empleados e incluso investigadores de seguridad continúan valorando el movimiento de seguridad.

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Herbert Post

Born in the Philadelphia area and raised in Houston by a family who was predominately employed in heavy manufacturing. Herb took a liking to factory processes and later safety compliance where he has spent the last 13 years facilitating best practices and teaching updated regulations. He is married with two children and a St Bernard named Jose. Herb is a self-described compliance geek. When he isn’t studying safety reports and regulatory interpretations he enjoys racquetball and watching his favorite football team, the Dallas Cowboys.


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