Guía fundamental para el interruptor de circuito de falla a tierra

abril 08, 2022 6 lectura mínima

guía de interruptor de circuito de falla a tierra

La electricidad es esencial para la vida moderna y para todos los edificios residenciales, comerciales o industriales. Es básicamente lo que hace que todo funcione, y todos dependemos de él. La electricidad es tan importante que no se puede subestimar, y de la misma manera, tampoco se puede dar por sentado su peligrosidad.

Más de 20.000 trabajadores han resultado heridos en accidentes eléctricos en el lugar de trabajo durante los últimos diez años. Aunque los peligros eléctricos no son la principal causa de lesiones y accidentes en el lugar de trabajo, sin duda son fatales y costosos. Estas lesiones y accidentes pueden perturbar la vida de los trabajadores y sus familias, afectar la productividad de los empleados y causar daños significativos a la empresa. Esta es la razón por la cual la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) ha sido muy estricta con la implementación de procedimientos de seguridad eléctrica como el Bloqueo y Etiquetado en un lugar de trabajo.

Los accidentes eléctricos ocurren no solo en el lugar de trabajo sino también en el hogar. De acuerdo con la Asociación Nacional de Protección contra Incendios, se estima que cada año entre 2003 y 2007 ocurren 51 000 incendios en estructuras eléctricas de viviendas, lo que resulta en daños a la propiedad por más de $1 300 millones (Asociación Nacional de Protección contra Incendios, 2003-2007). Además, la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de los EE. UU. informa sobre alrededor de 400 lesiones por electrocución en los EE. UU. cada año.

Una de las razones más comunes por las que se producen descargas eléctricas es una falla a tierra que puede existir incluso con el cableado adecuado y el equipo de fusibles para interruptores automáticos. Sus consecuencias pueden ser devastadoras, pero hay cosas que podemos prepararnos contra ellas. Aquí es donde entra en juego el papel del GFCI como disyuntor. Para comprender mejor el GFCI, comencemos este artículo comprendiendo primero la falla a tierra .

¿Qué es una falla a tierra?

Una falla a tierra ocurre cuando la electricidad toma un camino no planificado hacia el suelo. La corriente aumenta drástica y rápidamente, lo que provoca el disparo del interruptor. Las fallas a tierra pueden ser causadas por daños a los electrodomésticos, cableado incorrecto o aislamiento de cables deficiente o desgastado. Estos son más peligrosos en áreas que generalmente experimentan mucha humedad, como un baño, una cocina o un garaje. Hay momentos en que el camino elegido hacia el suelo está fuera del aparato, y cuando alguien lo toca sin saberlo, se produce una descarga eléctrica.

Las descargas eléctricas son el peligro más común, pero también pueden provocar incendios y quemaduras. Una medida fácil pero excelente contra ellos es agregar un GFCI o interruptor de circuito de falla a tierra a sus circuitos eléctricos para prevenir y mantenerse a salvo de fallas a tierra.

¿Qué es un interruptor de circuito de falla a tierra?

Un interruptor de circuito de falla a tierra (GFCI) es un interruptor de circuito de acción rápida que mide y compara la corriente, tanto la corriente de entrada como la corriente de salida. Cuando este disyuntor detecta incluso un ligero desequilibrio en el circuito causado por una fuga de corriente a tierra, el tomacorriente desconecta la electricidad en 20-30 milisegundos. Esto evita descargas eléctricas o electrocución. También mitiga el fuego eléctrico y corta la electricidad en ambientes húmedos, evitando accidentes no deseados. Esta es la razón por la que la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) requiere que las empresas incluyan GFCI en su programa para proteger a los trabajadores y prevenir accidentes eléctricos fatales.

Todas las áreas expuestas a la humedad requieren protección GFCI. Aunque el GFCI puede ser útil en cualquier área de su hogar o lugar de trabajo, las áreas donde puede haber agua presentan un riesgo eléctrico mayor que las áreas secas. En general, el interruptor de circuito de falla a tierra debe instalarse en áreas de la casa, como la cocina, el baño, las áreas de lavado, el garaje y las áreas al aire libre deben estar equipadas con protección GFCI .

Por otro lado, es fundamental que el lugar de trabajo proporcione GFCI en los lugares de trabajo para tomacorrientes en uso y no como parte del cableado permanente del edificio. Una empresa debe proporcionar los GFCI aprobados para todos los tomacorrientes de 120 voltios, monofásicos, de 15 y 20 amperios en las áreas de construcción que no forman parte del cableado permanente del edificio que usan los empleados. Si hay algún receptáculo instalado como parte del cableado permanente del edificio, la empresa debe proporcionar protección GFCI.

¿Cuáles son los tipos de GFCI?

Los GFCI generalmente están disponibles en tres tipos diferentes : tipo conectado por cable, portátil y receptáculo. Cada uno tiene su propia función y trabajo distintivo.

Tipo GFCI conectado con cable

Es un enchufe adjunto que protege el cable y cualquier equipo eléctrico conectado al cable. De manera similar, el tipo portátil incorpora un dispositivo de liberación sin voltaje que desconectará la energía de la fuente si cualquier conductor de suministro está abierto.

Receptáculos GFCI

Estos se utilizan comúnmente como receptáculos estándar. Se coloca dentro de cajas de tomacorrientes regulares y lo protege contra fallas de dispositivos eléctricos portátiles. Estos dispositivos son bastante populares debido a su bajo costo.

GFCI portátiles

Este tipo de interruptor de circuito de falla a tierra se puede usar en lugar de un tomacorriente GFCI permanente. Similar a un tomacorriente GFCI, puede enchufarse en un receptáculo estándar y venir en numerosas formas, como cables de extensión o una caja simple enchufada directamente a un tomacorriente. Los GFCI portátiles también incorporan un dispositivo sin voltaje que puede desconectar la corriente del tomacorriente GFCI si algún conductor de corriente está abierto.

Instalación y prueba de GFCI

La instalación y prueba de GFCI son vitales tanto para el lugar de trabajo como para el hogar. Aunque los GFCI portátiles no requieren un electricista para la instalación, un electricista con licencia debe instalar un receptáculo y un disyuntor.

El interruptor de circuito de falla a tierra debe probarse mensualmente para garantizar la seguridad y la funcionalidad . Para probar el tomacorriente y el receptor GFCI, simplemente enchufe las lámparas en el receptáculo y presione PROBAR. Una vez hecho esto, aparecerá el botón GFCI RESET y la luz debería desaparecer. Durante este tiempo, si nota que la luz no se apaga mientras el botón RESET está abierto, significa que el receptáculo se instaló incorrectamente. Otra cosa, si el botón RESET no sale y la luz no se enciende, su receptáculo podría estar dañado y debe consultar a un electricista.

Tenga en cuenta, sin embargo, que siempre puede confiar en un técnico eléctrico autorizado para inspeccionar y evaluar la falla a tierra. Aún sería mejor contratar a profesionales con licencia, ya que realizarían todo el trabajo de evaluación y solucionarían cualquier problema que pudiera dificultar su funcionamiento y también lo harían funcionar de manera efectiva.

Hechos ICFT

Durante años, GFCI ha estado evitando electrocuciones y accidentes. De hecho, desde la introducción de la protección GFCI en 1975, ha habido una caída del 80 % en las electrocuciones. Además, entre 1975 y 2020, hubo una caída del 93 % en las electrocuciones de productos de consumo.

Ahora, si pregunta, ¿qué sucede si no se requiere la protección GFCI ? Los estudios muestran un aumento estimado del 603 % en descargas electrónicas y un aumento del 1118 % en electrocuciones de productos de consumo si no se requiere protección GFCI.

Conclusión

Un GFCI está diseñado para evitar descargas eléctricas y sus peligros inminentes. Desde la década de 1970, los GFCI han salvado miles de vidas y ayudado a reducir los accidentes por electrocución. Sin embargo, a pesar de la presencia de GFCI, la electrocución sigue siendo la cuarta causa principal de muertes relacionadas con el trabajo para los trabajadores de la construcción.

Hay un registro de al menos un accidente de electrocución en el lugar de trabajo en los EE. UU. todos los días. Por lo tanto, los GFCI deben considerarse tan importantes como los detectores de humo. No solo eso, sino que las empresas también deben ser conscientes y ser capaces de abordar los peligros y las infracciones de los equipos eléctricos mediante la implementación y el uso de procedimientos de seguridad eléctrica. De esta forma, no solo estamos salvando la vida de los trabajadores, sino que también estamos protegiendo a las familias de los trabajadores ya la propia empresa.

ENSURE SAFETY WITH PREMIUM SOLUTIONS

Shop TradeSafe Products
Herbert Post

Born in the Philadelphia area and raised in Houston by a family who was predominately employed in heavy manufacturing. Herb took a liking to factory processes and later safety compliance where he has spent the last 13 years facilitating best practices and teaching updated regulations. He is married with two children and a St Bernard named Jose. Herb is a self-described compliance geek. When he isn’t studying safety reports and regulatory interpretations he enjoys racquetball and watching his favorite football team, the Dallas Cowboys.


Suscribir

¿Quieres contribuir a nuestro blog?