Prueba de bloqueo y etiquetado: por qué es crucial para la seguridad

septiembre 15, 2022 6 lectura mínima

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Se suponía que era un día normal de trabajo para los trabajadores de una compañía eléctrica, pero un empleado no regresó a casa con vida ese día.

El motivo de esta fatalidad es que la madrugada del día anterior, la empresa de energía eléctrica había instalado el medidor en la casa equivocada . Esto significa que los trabajadores no sabían que se había aplicado energía a una casa destinada a estar libre de electricidad.

En una historia similar, un ingeniero eléctrico fue a trabajar como un día cualquiera pero se fue a su casa gravemente herido tras caer desde una altura debido a una descarga de alto voltaje. Como parte del procedimiento, el ingeniero bloqueó el equipo antes de comenzar la reparación, pero el interruptor de control no funcionó correctamente y accidentalmente reactivó el equipo.

Estos incidentes son totalmente evitables. El primero podría haberse evitado mediante una implementación eficiente de los procedimientos de bloqueo y etiquetado . Sin embargo, la segunda historia va más allá de aplicar medidas de cierre patronal; el incidente podría haberse evitado verificando o probando el equipo antes de realizar la reparación.

Este artículo analiza el concepto de prueba de bloqueo, etiquetado o LOTOTO, y por qué es crucial para garantizar una seguridad óptima en el lugar de trabajo.

¿Qué es Bloquear/Etiquetar/Probar?

La mayoría de las personas en la industria están familiarizadas con el bloqueo y etiquetado (LOTO), pero no con el bloqueo/etiquetado/prueba (LOTOTO) . Al igual que el bloqueo y etiquetado, LOTOTO protege a los trabajadores al evitar la activación accidental y la reactivación no autorizada de equipos, máquinas y otras fuentes de energía almacenadas mientras se realiza el servicio, el mantenimiento o la reparación. La diferencia es que LOTOTO enfatiza la importancia de probar los controles y equipos antes de realizar cualquier tarea .

Comprender la diferencia entre bloqueo, etiquetado y prueba proporcionará una mejor perspectiva de cómo funciona LOTOTO.

Bloqueo

En un bloqueo, un dispositivo utilizado específicamente para los procedimientos de control de energía se coloca en el dispositivo de aislamiento de energía, como una válvula, interruptor o disyuntor de acuerdo con un procedimiento específico. El objetivo principal de un bloqueo, como se indica en la norma de control de energía peligrosa de OSHA, es garantizar que el dispositivo de aislamiento de energía y el equipo que se controla no puedan operarse hasta que se haya retirado el dispositivo de bloqueo.

Etiquete

El etiquetado se refiere al proceso de etiquetado que siempre debe realizarse después de un procedimiento de bloqueo. En la práctica, se coloca una etiqueta en un dispositivo de aislamiento de energía junto con los dispositivos de bloqueo de acuerdo con un procedimiento específico de bloqueo y etiquetado.

De acuerdo con el estándar de control de energía peligrosa de OSHA, el propósito principal de un etiquetado es indicar que el equipo, la máquina o las fuentes de energía que se controlan no pueden operarse hasta que se hayan retirado los dispositivos de bloqueo y etiquetado. Las etiquetas también brindan información vital, como los procedimientos de bloqueo que se realizan en el equipo, el propietario del dispositivo LOTO y los problemas que se resuelven.

Poner a prueba o probar

El paso de prueba o verificación implica probar los controles e intentar operar el equipo después de aplicar un procedimiento LOTO. La charla de la caja de herramientas de bloqueo y etiquetado de OSHA señaló que este procedimiento prueba si la maquinaria y el equipo se han bloqueado correctamente.

¿Por qué es esencial la “Prueba”?

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Volviendo a la historia del ingeniero eléctrico que sufrió lesiones graves debido a una descarga de alto voltaje, si se hubiera realizado un procedimiento de prueba antes de que el ingeniero realizara una tarea, las lesiones podrían haberse evitado.

Las empresas a menudo olvidan que verificar el aislamiento es tan crucial como el propio procedimiento de bloqueo . Los procedimientos LOTO evitan la reenergización accidental y la reactivación no autorizada de fuentes de energía almacenadas, equipos o máquinas. Sin embargo, en los casos en que, como en la historia, un interruptor de control no funciona correctamente, la aplicación de un procedimiento LOTO puede no ser suficiente para lograr una seguridad óptima.

Si un dispositivo de aislamiento de energía bloqueado no funciona correctamente, el equipo podría encenderse accidentalmente y provocar lesiones graves o incluso la muerte. Por esta razón, probar los dispositivos y equipos de aislamiento antes de realizar cualquier tarea es esencial para la seguridad.

Este paso identifica si hay fallas en el punto de aislamiento y si es seguro continuar realizando cualquier tarea con el equipo, la máquina o la fuente de energía. Tal paso puede ayudar al empleado a tener más confianza en su seguridad mientras realiza el servicio o mantenimiento.

Componentes básicos de LOTOTO

Política de LOTOTO

Las empresas deben establecer una política clara de bloqueo, etiquetado y prueba que incluya títulos de trabajo con funciones y responsabilidades específicas. La política de LOTOTO debe ser una política de tolerancia cero porque hay vidas en juego con cada cumplimiento fallido. También debe ser respaldado por la gerencia e implementado por los empleados del departamento apropiado.

Entrenamiento LOTOTO

Según lo establecido por OSHA , los empleadores deben capacitar a sus trabajadores para asegurarse de que conozcan, comprendan y sigan las disposiciones de los procedimientos de control de energía peligrosa o los procedimientos de bloqueo y etiquetado. El establecimiento de un programa LOTOTO , por lo tanto, también debe ir acompañado de la capacitación necesaria para garantizar que los empleados autorizados entiendan y sigan los requisitos del procedimiento, especialmente cuando se trata del paso de prueba o verificación.

La capacitación efectiva debe ser impartida por un instructor autorizado que pueda detallar el proceso para bloquear y aislar el equipo. El instructor debe poder capacitar a los empleados en todo el proceso de bloqueo, etiquetado y prueba.

Poner a prueba o probar

Básicamente, implementar LOTOTO en el lugar de trabajo significa enfatizar la importancia del paso de prueba. Las empresas deben actualizar y actualizar su programa LOTO agregando el procedimiento de prueba.

Pasos para implementar LOTOTO

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  1. Preparar: revisar la orden de trabajo y brindar una sesión informativa previa al trabajo a los trabajadores involucrados con el equipo. Revise la máquina, el equipo y el proceso, incluida la evaluación de riesgos, y luego finalice la documentación, el permiso o el cronograma del procedimiento necesarios.
  2. Notificar: Notifique a todos los empleados e individuos afectados que el equipo será bloqueado o aislado, aconséjeles que se mantengan alejados del equipo e indíqueles que no energicen ni operen el equipo.
  3. Apagado: Refiriéndose al procedimiento LOTO específico, apague y desenergice la máquina o el equipo. Esto debe realizarse de manera ordenada para evitar riesgos.
  4. Aislamiento: Utilizando puntos de aislamiento apropiados, aísle la máquina o equipo de energía peligrosa. Además, aísle las fuentes de energía secundarias que puedan interferir con el procedimiento de aislamiento. En caso de fallas eléctricas, aísle el equipo a través de sus dispositivos de aislamiento de energía, no con sus controles.
  5. Aplique candados y etiquetas: aplique candados LOTO a cada dispositivo de aislamiento de energía. Como regla general de seguridad, se debe observar “una cerradura, una persona, una fuente de energía”. Agregue una etiqueta LOTO apropiada para el punto de aislamiento. Todos los trabajadores que trabajen en el equipo también deben agregar su propio candado y etiqueta.
  6. Estado de energía cero: controle toda la energía peligrosa en un estado cero y asegúrese de que no quede energía en la máquina.
  7. Prueba: intente operar la máquina o el equipo a través de sus controles operativos para asegurarse de que se haya desactivado por completo, bloqueado y que no funcione accidentalmente.
  8. Realizar tarea: Comience y complete la tarea planificada, como mantenimiento y reparación, siguiendo los protocolos y procedimientos de seguridad. Si ocurre una reenergización accidental: detenga inmediatamente la tarea, retire a todos los trabajadores, implemente medidas de control, informe cualquier impacto cercano e investigue el accidente.
  9. Inspeccione y restablezca: inspeccione el área y el equipo, asegure la protección en su lugar y notifique a todas las personas afectadas que se restablecerá la energía. Luego, retire todos los dispositivos personales de bloqueo y etiquetado, restaure los dispositivos a la posición de funcionamiento, verifique que todos funcionen correctamente y luego notifique a los superiores sobre la finalización del procedimiento. Por último, complete todos los trámites o permisos necesarios.

Vuelva a casa seguro hoy: bloquee, etiquete y pruebe

El concepto de LOTOTO puede sonar nuevo para algunos, pero las organizaciones líderes ahora están adoptando este procedimiento de seguridad mejorado. Debido a incidentes graves causados ​​por la falta de verificación o prueba de que todos los aislamientos y bloqueos se realizaron correctamente , las industrias han comenzado a invertir en la actualización de su programa LOTO al incluir el procedimiento de "prueba".

El procedimiento de prueba o verificación puede ser el paso más importante para garantizar que los trabajadores estén trabajando en equipos , máquinas o fuentes de energía en un estado seguro y sin energía. Ayude a sus empleados a volver a casa seguros hoy. ¡Bloquea, etiqueta y prueba!

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Herbert Post

Born in the Philadelphia area and raised in Houston by a family who was predominately employed in heavy manufacturing. Herb took a liking to factory processes and later safety compliance where he has spent the last 13 years facilitating best practices and teaching updated regulations. He is married with two children and a St Bernard named Jose. Herb is a self-described compliance geek. When he isn’t studying safety reports and regulatory interpretations he enjoys racquetball and watching his favorite football team, the Dallas Cowboys.


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