Cómo elegir la tubería adecuada: comparación de tipos de tuberías de plomería

elegir el tipo correcto de tubería para el sistema de plomería

Los sistemas de plomería confiables y eficientes son la columna vertebral de cualquier hogar o edificio funcional. Seleccionar el material de tubería adecuado es una decisión crítica que afecta la longevidad, el rendimiento y el costo general de un sistema de plomería. Este artículo ofrece una comparativa detallada de las tuberías de fontanería más utilizadas, destacando sus características esenciales. Le guía en la selección de la tubería adecuada para su sistema e identifica indicadores que señalan la necesidad de reemplazar la tubería.

7 tipos de tuberías de plomería

Tubos de cobre

La tubería de cobre es un material tradicional que se utiliza en fontanería desde hace muchos años. Es conocido por su fiabilidad y durabilidad, ofreciendo una larga vida útil en condiciones normales. Una tubería de cobre es impermeable y resistente a las bacterias, lo que la hace ideal para transportar agua potable en comparación con otras tuberías. También son reciclables, lo que contribuye a su atractivo en las prácticas de construcción sostenible. Vienen en varios tamaños, que generalmente oscilan entre 1/4 de pulgada y 12 pulgadas de diámetro, lo que permite su uso tanto en aplicaciones comerciales de gran volumen como en instalaciones residenciales precisas.

De uso común: en líneas de agua fría y caliente, así como en sistemas HVAC para líneas de refrigerante debido a su capacidad para soportar altas presiones y temperaturas.

Ventajas

  • Durable y duradero
  • Puede soportar altas temperaturas
  • Resistente a las bacterias y a la corrosión.
  • Reciclable y respetuoso con el medio ambiente

Desventajas

  • Más caro que los tubos de plástico.
  • Puede corroerse en ambientes ácidos.
  • Requiere soldadura para la instalación, necesita mano de obra calificada.

Tuberías PEX

PEX significa polietileno reticulado, una tubería de plomería flexible y duradera que ha ganado popularidad en la plomería moderna. Su flexibilidad le permite doblarse en esquinas y obstáculos, lo que reduce la necesidad de accesorios y disminuye el riesgo de fugas. La tubería PEX también es resistente a las incrustaciones y al cloro, que pueden dañar otros tipos de tuberías con el tiempo. Los tamaños varían de 1/4 de pulgada a 4 pulgadas de diámetro, lo que hace que las tuberías PEX se adapten a tuberías de plomería residenciales detalladas, así como a sistemas comerciales más grandes.

De uso común: Ampliamente para líneas de suministro de agua interiores, calefacción por suelo radiante y sistemas de plomería de agua fría y caliente debido a su flexibilidad y durabilidad.

Ventajas

  • Flexible, lo que permite una instalación más sencilla y menos accesorios
  • Resistente a las incrustaciones y al cloro.
  • Se puede utilizar para suministro de agua fría y caliente.
  • Es menos probable que explote por congelación

Desventajas

  • Puede dañarse con la luz ultravioleta si no se protege adecuadamente
  • Preocupaciones sobre el potencial de lixiviación química
  • No apto para uso en exteriores

Tuberías de PVC

El PVC, o cloruro de polivinilo, es un tubo de plástico muy utilizado que es liviano, resistente a los productos químicos y fácil de trabajar. Está hecho de una combinación de plástico y vinilo, lo que lo hace rígido y robusto para diversas aplicaciones de tuberías de plomería. Las tuberías de PVC son de color blanco o crema y se utilizan a menudo en entornos residenciales y comerciales debido a su durabilidad y resistencia a la corrosión. Las tuberías de PVC para plomería están disponibles en una amplia gama de tamaños, desde 1/2 pulgada hasta 4 pulgadas de diámetro, adecuadas para diversas aplicaciones, desde residenciales hasta industriales.

De uso común: Se utiliza principalmente para transportar agua potable, aguas residuales y servir como líneas principales de suministro de agua en entornos residenciales y comerciales.

Ventajas

  • Ligero y fácil de trabajar
  • Barato y ampliamente disponible
  • Resistente a la corrosión y al daño químico.
  • Bueno para aplicaciones de baja temperatura y no potables.

Desventajas

  • No apto para aplicaciones de agua caliente.
  • Puede degradarse bajo la exposición a los rayos UV.
  • Puede liberar sustancias químicas nocivas si se quema

Tuberías de CPVC

Las tuberías de cloruro de polivinilo clorado (CPVC) son una variante del PVC, que se vuelve más resistente y resistente a la temperatura mediante el proceso de cloración. Este proceso mejora la capacidad de la tubería para soportar temperaturas más altas, lo que convierte a las tuberías de CPVC en una excelente opción para el suministro de agua caliente. El CPVC mantiene muchas de las propiedades beneficiosas del PVC, como la resistencia a la corrosión y al daño químico, pero con mayor durabilidad contra el calor.

El material también es menos reactivo a los productos químicos, lo que reduce el riesgo de lixiviación y lo hace más seguro para el transporte de agua potable. Generalmente disponible en tamaños de 1/2 pulgada a 2 pulgadas de diámetro, el CPVC satisface una variedad de necesidades de plomería, desde pequeñas reparaciones hasta plomería para toda la casa.

De uso común: Para tuberías de agua fría y caliente para hogares y negocios debido a su capacidad para soportar temperaturas variables sin degradarse.

Ventajas

  • Puede soportar temperaturas más altas que el PVC.
  • Fácil de instalar con soldadura solvente
  • Resistente a daños químicos y a la corrosión.
  • Apto para distribución de agua potable.

Desventajas

  • Más caro que el PVC
  • Puede volverse quebradizo con el tiempo
  • Puede dañarse por la exposición a ciertos solventes orgánicos.

Tubos trenzados

Los tubos trenzados no son un tipo de material para tubos, sino más bien una forma específica de construcción de tubos. Por lo general, constan de una manguera interior de goma encerrada en una funda de metal trenzado. El diseño trenzado proporciona flexibilidad y resistencia, lo que hace que estos tubos sean resistentes a la presión y a las torceduras. El trenzado de metal, a menudo hecho de acero inoxidable, protege la manguera interior de daños y evita la expansión debido a la presión del agua, asegurando que la tubería mantenga su forma y capacidad de flujo. Por lo general, están disponibles en longitudes que van desde unos pocos centímetros hasta varios pies, y se adaptan a las necesidades específicas de los electrodomésticos y accesorios.

De uso común: Para conectar aparatos como calentadores de agua, lavabos e inodoros, donde la flexibilidad y la resistencia a la presión son cruciales.

Ventajas

  • Alta resistencia a la presión y al estallido.
  • Proporciona flexibilidad para espacios reducidos y facilidad de instalación.
  • Construcción duradera

Desventajas

  • Limitado a su uso en aplicaciones específicas.
  • Puede ser más caro que los tubos macizos de dimensiones similares.
  • Requiere instalación profesional

Tubos ABS

El plástico ABS, o acrilonitrilo butadieno estireno, es un tubo termoplástico que tiene una composición similar al PVC pero es más resistente a los impactos y puede soportar temperaturas más bajas. Es negro y se usa comúnmente para líneas de drenaje, desagüe y ventilación debido a su robustez y durabilidad. Las tuberías de ABS suelen estar disponibles en tamaños que van desde 1 1/2 pulgadas a 4 pulgadas de diámetro, lo que las hace adecuadas para diversas aplicaciones domésticas y comerciales.

De uso común: Se utiliza principalmente en sistemas de drenaje, desechos y ventilación, así como en líneas de alcantarillado, debido a su resistencia y durabilidad.

Ventajas

  • Fuerte y resistente a los impactos
  • Bueno para líneas de drenaje, desechos y ventilación.
  • Funciona bien en bajas temperaturas.
  • Fácil de instalar con soldadura solvente

Desventajas

  • No apto para uso en exteriores debido a la sensibilidad a los rayos UV.
  • No se puede utilizar para sistemas de agua potable.
  • Menos flexible que las tuberías de PEX y PVC.

Tubos de hierro fundido

Las tuberías de hierro fundido, conocidas por su durabilidad y resistencia, se han utilizado en sistemas de plomería durante siglos. Estas tuberías de plomería se fabrican vertiendo hierro fundido en moldes, creando un producto robusto y pesado. La resistencia inherente del hierro fundido hace que estas tuberías sean ideales para aplicaciones de alta presión e instalaciones subterráneas. Son especialmente favorecidos por sus cualidades de amortiguación del sonido, reduciendo el ruido del agua que fluye y otros materiales, lo cual es una ventaja significativa en edificios de varios pisos y entornos industriales.

A pesar de su peso y del proceso de instalación y reemplazo que requiere mucha mano de obra, las tuberías de hierro fundido siguen siendo la opción preferida para líneas de alcantarillado y sistemas de drenaje a gran escala debido a su longevidad y resistencia al desgaste y la degradación. Las tuberías de hierro fundido generalmente se encuentran en diámetros más grandes, desde 2 pulgadas hasta 15 pulgadas o más, lo que las hace ideales para drenajes principales de aguas residuales y distribución de agua a gran escala.

Usado comúnmente: Principalmente en sistemas de agua subterráneos, líneas principales de alcantarillado y sistemas de drenaje pluvial debido a su alta resistencia y capacidad para amortiguar el ruido.

Ventajas

  • Extremadamente resistente y duradero
  • Excelente para amortiguar el ruido del flujo de agua.
  • Resistente a la abrasión y cargas pesadas.
  • Adecuado para aplicaciones de alta presión

Desventajas

  • Muy pesado y difícil de instalar.
  • Propenso a oxidarse y corroerse con el tiempo.
  • Caro de reparar o reemplazar debido al peso y tamaño

Cómo elegir la tubería de plomería adecuada para sus necesidades

Plomero realizando reemplazo de tuberías en desagües de cocina

Al seleccionar una tubería de plomería, se deben considerar varios factores para garantizar que el tipo elegido cumpla con los requisitos específicos de la aplicación. He aquí por qué cada factor es importante:

  • Costo por pie: este factor afecta el presupuesto general de un proyecto de plomería. Comprender el costo por pie puede ayudarlo a presupuestar, ahorrar dinero e influir significativamente en la elección de la tubería, especialmente para instalaciones a gran escala.
  • Durabilidad (vida útil esperada): La longevidad del material de la tubería es crucial para reducir los costos futuros de mantenimiento y reemplazo de tuberías. Las tuberías duraderas minimizan la frecuencia de las revisiones de plomería y garantizan su funcionalidad a largo plazo. Además, las medidas de seguridad externas, como las cerraduras de grifo, pueden desempeñar un papel importante en la protección del sistema de plomería contra el uso no autorizado y posibles daños. Al asegurar las cerraduras de los grifos exteriores , los propietarios de viviendas y empresas pueden prevenir el robo de agua y evitar tensiones innecesarias en sus sistemas de plomería.
  • Clasificación de temperatura (capacidades de agua fría y caliente): las tuberías deben soportar la temperatura del agua que transportan. Si bien algunos materiales son adecuados tanto para agua fría como caliente, es posible que otros solo lo sean para uno, lo que afecta su aplicación en sistemas de calefacción o suministro de agua fría.
  • Clasificación de presión: la capacidad de la tubería de plomería para soportar la presión del agua es vital para evitar fugas, explosiones y otras fallas. Las tuberías de plomería con clasificaciones de presión más altas son esenciales para sistemas de alta demanda y edificios de varios pisos donde la presión del agua aumenta con la altura.
  • Facilidad de instalación: La complejidad de la instalación puede afectar los costos de mano de obra y la duración del proyecto. Los materiales que son más fáciles de instalar pueden reducir el costo general y el tiempo necesario para completar un proyecto de plomería.
  • Aplicaciones: El uso previsto de las tuberías de plomería (p. ej., suministro de agua, desagües, chimeneas de ventilación) dicta la elección del material. Algunas tuberías son más adecuadas para aplicaciones específicas, como PVC para líneas de alcantarillado o cobre para agua potable, según las propiedades de sus materiales y sus características de rendimiento.
Tuberías de fontanería Costo por pie Durabilidad Clasificación de temperatura La calificación de presión Facilidad de instalación Aplicaciones
Tubos de cobre Alto Alto Alto Alto Medio Agua potable, sistemas de calefacción.
Tuberías PEX Medio Alto Alto Medio Alto Fontanería interior, calefacción radiante.
Tuberías de PVC Bajo Medio Bajo Bajo Alto Drenaje, ventilación, suministro de agua.
Tuberías de CPVC Medio Alto Alto Medio Alto Suministro de agua fría y caliente.
Tubos trenzados Alto Medio Bajo Medio Alto Conexiones de electrodomésticos y accesorios.
Tubos ABS Bajo Medio Bajo Bajo Alto Sistemas de drenaje y ventilación.
Tubos de hierro fundido Alto Alto Bajo Muy alto Bajo Alcantarillado, chimeneas de ventilación

Señales para el reemplazo de tuberías de plomería

Reconocer los signos de una tubería de plomería defectuosa es crucial para mantener la integridad de su sistema de plomería y prevenir posibles daños. Estos son indicadores comunes de que es posible que necesite reemplazar la tubería:

Fugas

La señal más obvia de un problema son las fugas que sugieren grietas, agujeros o conexiones sueltas en las tuberías. Incluso las fugas pequeñas pueden provocar daños importantes por agua con el tiempo e indicar que la integridad de la tubería se ha visto comprometida. Las grietas, agujeros o conexiones sueltas a menudo son el resultado de la corrosión de las tuberías, daños físicos o desgaste con el tiempo. No preparar su sistema de plomería para el invierno también puede provocar que las tuberías exploten.

Agua descolorida

Si nota agua de color marrón, rojizo o amarillento, podría indicar oxidación o corrosión dentro de las tuberías, especialmente en tuberías metálicas más antiguas, como hierro o cobre. Esto puede provocar contaminación y es una señal de que las tuberías se están deteriorando.

Baja presión de agua

Una disminución repentina o gradual de la presión del agua puede indicar una obstrucción o fuga en las tuberías de plomería. Podría ser causado por obstrucciones por depósitos minerales, acumulación de sedimentos, corrosión que estrecha el interior de la tubería o una brecha importante en la línea. Las fugas en las tuberías de plomería también pueden provocar una reducción de la presión.

Ruido extraño

Los golpes, silbidos o gorgoteos de las tuberías pueden deberse al aire atrapado en las tuberías, a la alta presión del agua o a la aparición de obstrucciones, que interrumpen el flujo normal de agua y provocan vibraciones o ruidos. Estos ruidos pueden sugerir que las tuberías no funcionan correctamente.

Zuecos recurrentes

Las obstrucciones frecuentes en los lavabos, inodoros o bañeras pueden indicar que hay un problema más profundo en su sistema de plomería. Esto puede deberse a obstrucciones profundas dentro del sistema de tuberías de plomería, tuberías estrechas debido a la acumulación de minerales o grasa, o problemas con la línea principal de alcantarillado.

Al encontrar estos signos, es fundamental consultar a un plomero autorizado para obtener un diagnóstico exhaustivo y las reparaciones adecuadas. Los problemas del sistema de plomería pueden ser complejos y un profesional puede determinar si es necesario reemplazar o reparar la tubería. Para obtener información sobre códigos y estándares de plomería en su área, consulte con su departamento de construcción local o consulte los recursos de la Asociación Internacional de Funcionarios de Plomería y Mecánica (IAPMO) .

Preguntas frecuentes sobre tuberías de plomería

¿Qué tamaño de tubería para la plomería de la casa?

El tamaño más común para tuberías de plomería residencial es de 1/2 pulgada para accesorios individuales y de 3/4 a 1 pulgada para líneas de suministro principales. El tamaño puede variar según la demanda general, el diseño de la casa y los códigos de construcción locales.

¿Cuál es la mejor tubería para el suministro de agua en casa?

Las tuberías PEX a menudo se consideran las mejores tuberías de agua para el hogar debido a su flexibilidad, facilidad de instalación y resistencia a la corrosión y las incrustaciones. Es adecuado tanto para líneas de agua fría como caliente y tiene una larga vida útil.

¿Qué tipo de tubería se utiliza para las líneas principales de agua?

Para las líneas principales de agua, se suelen utilizar materiales duraderos como cobre o PVC. Se prefieren las tuberías de cobre por su longevidad y confiabilidad, mientras que las tuberías de PVC se prefieren por su rentabilidad y resistencia a la corrosión.

¿Cuál es mejor tubo de PVC o de acero?

La elección entre tubos de PVC y de acero depende de la aplicación. Las tuberías de PVC son mejores para la distribución de agua en entornos residenciales debido a su resistencia a la corrosión y facilidad de instalación. Los tubos de acero, a menudo galvanizados, son más adecuados para aplicaciones industriales o donde se necesita resistencia a altas presiones y temperaturas.

¿Qué tipo de tuberías duran más?

Las tuberías de hierro fundido y cobre son conocidas por su longevidad, y a menudo duran 50 años o más con un mantenimiento adecuado. Las tuberías PEX también tienen una larga vida útil, pero no se han utilizado durante tanto tiempo como las de cobre o hierro fundido, por lo que aún se está evaluando su durabilidad a largo plazo.

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Author: Herbert Post

Born in the Philadelphia area and raised in Houston by a family who was predominately employed in heavy manufacturing. Herb took a liking to factory processes and later safety compliance where he has spent the last 13 years facilitating best practices and teaching updated regulations. He is married with two children and a St Bernard named Jose. Herb is a self-described compliance geek. When he isn’t studying safety reports and regulatory interpretations he enjoys racquetball and watching his favorite football team, the Dallas Cowboys.