Cómo prevenir sobrecargas eléctricas: una guía definitiva

prevenir sobrecargas eléctricas

La sobrecarga eléctrica ocurre cuando el circuito eléctrico transporta más corriente de la que puede manejar, lo que provoca sobrecalentamiento, incendios eléctricos y otros peligros. En términos simples, es cuando le pides a tu sistema eléctrico que haga más de lo que fue diseñado.

Evitar la sobrecarga eléctrica es fundamental, ya que puede provocar daños importantes a su propiedad o, peor aún, provocar lesiones o muertes. Según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) , las fallas o mal funcionamiento eléctricos estuvieron involucrados en 46,700 incendios domésticos en los Estados Unidos entre 2015 y 2019. Estos incendios causaron 390 muertes civiles, 1.330 heridos civiles y más de 1.500 millones de dólares en daños a la propiedad.

También es esencial tener en cuenta que los accidentes y las muertes relacionados con sobrecargas eléctricas no se limitan únicamente a los hogares. Entre 2012 y 2016, hubo más de 16,930 incendios no domésticos que involucraron distribución eléctrica o equipos de iluminación. Estos incendios causaron 22 muertes de civiles, 210 heridos civiles y más de 718 millones de dólares en daños a la propiedad.

Por lo tanto, comprender la sobrecarga eléctrica, sus causas, señales y medidas preventivas es fundamental para garantizar la seguridad de su propiedad y de sus seres queridos. En esta guía, cubriremos todo lo que necesita saber sobre la sobrecarga eléctrica, incluido cómo evitarla y qué hacer en caso de que suceda.

Causas de sobrecargas eléctricas

La sobrecarga eléctrica puede ocurrir debido a varios factores, que incluyen demasiados aparatos eléctricos, cableado defectuoso, mal funcionamiento del disyuntor, sobretensiones y rayos.

Demasiados electrodomésticos

La causa principal de la sobrecarga eléctrica es cuando se conectan demasiados aparatos a un solo circuito. La sobrecarga de un circuito puede provocar que se dispare, lo que provocará cortes de energía o incluso incendios eléctricos. Esto ocurre comúnmente en hogares donde hay varios dispositivos funcionando simultáneamente, como aires acondicionados, refrigeradores, televisores y otros electrodomésticos que consumen mucha energía.

Cableado defectuoso

Otra causa común de sobrecarga eléctrica es el cableado defectuoso. Esto ocurre cuando el cableado no cumple con el código, está dañado o está desactualizado, lo que hace que el sistema eléctrico trabaje más de lo debido. Un cableado defectuoso puede provocar sobrecalentamiento, cortocircuitos e incendios eléctricos.

Mal funcionamiento del disyuntor

Los disyuntores están diseñados para disparar y cortar el suministro de energía cuando hay una sobrecarga eléctrica. Sin embargo, si el disyuntor está defectuoso o no funciona correctamente, es posible que no se dispare, lo que provocará una sobrecarga eléctrica.

Sobrecarga de energía

Las sobretensiones ocurren cuando hay un aumento repentino en el flujo de corriente eléctrica, generalmente causado por rayos, cortes de energía o cambios de red. Estas sobretensiones pueden dañar dispositivos y aparatos eléctricos e incluso provocar incendios eléctricos.

La caída de rayos

Los rayos pueden causar daños eléctricos importantes, provocando sobrecargas eléctricas, incendios e incluso explosiones. Instalar un sistema de protección contra rayos y seguir las precauciones de seguridad durante las tormentas puede ayudar a prevenir daños causados ​​por rayos.

Signos de sobrecargas eléctricas

Reconocer los signos de sobrecarga eléctrica es esencial para prevenir incendios y peligros eléctricos. En esta sección, analizaremos los signos comunes de sobrecarga eléctrica a los que debe prestar atención.

  • Luces parpadeantes, especialmente si parpadean cuando enciende aparatos que consumen mucha energía, como aires acondicionados o refrigeradores.
  • Disyuntores disparados. Si su disyuntor se dispara con frecuencia, podría indicar que el circuito transporta más corriente de la que puede manejar.
  • Un olor a quemado proveniente de enchufes o electrodomésticos. Este olor podría deberse a cables sobrecalentados o aislamiento dañado y podría provocar incendios eléctricos si no se soluciona de inmediato.
  • Tomas de corriente cálidas. Si sus enchufes se sienten calientes al tacto, podría indicar que el circuito está sobrecargado y debe ser revisado por un electricista autorizado.
  • Zumbidos provenientes de enchufes o electrodomésticos. Este sonido podría deberse a conexiones flojas o cables dañados.
  • Un leve choque u hormigueo proveniente de electrodomésticos, receptáculos o interruptores.

Medidas preventivas

Las medidas preventivas son cruciales para evitar accidentes y muertes relacionados con sobrecargas eléctricas. En esta sección, analizaremos las diferentes formas en que puede prevenir la sobrecarga eléctrica.

Cálculo de carga eléctrica

Realizar un cálculo de carga eléctrica puede ayudarle a determinar cuánta carga eléctrica puede soportar su sistema. Esto le ayudará a evitar sobrecargar sus circuitos y prevenir riesgos eléctricos.

Mantenimiento eléctrico regular

El mantenimiento eléctrico regular puede ayudar a identificar y abordar posibles peligros eléctricos antes de que causen daños. Esto incluye inspeccionar los enchufes eléctricos, los electrodomésticos y el cableado en busca de signos de desgaste.

Actualizaciones de disyuntores

Actualice sus disyuntores para que coincidan con la demanda de carga eléctrica de sus electrodomésticos. Esto garantiza que su disyuntor se disparará cuando la corriente exceda el límite seguro.

Dispositivos de protección contra sobretensiones

La instalación de dispositivos de protección contra sobretensiones puede ayudar a proteger su sistema eléctrico de sobretensiones que pueden causar sobrecarga eléctrica. Los dispositivos de protección contra sobretensiones pueden absorber el exceso de voltaje y evitar daños a sus electrodomésticos y al sistema eléctrico.

Evitar la sobrecarga del circuito

Evitar la sobrecarga del circuito puede prevenir la sobrecarga eléctrica. Esto incluye desconectar los electrodomésticos que no estén en uso y evitar el uso de varios electrodomésticos que consuman mucha energía en el mismo circuito.

Nunca utilice cables de extensión o convertidores de múltiples salidas para electrodomésticos

El uso de cables de extensión o convertidores de múltiples tomas para electrodomésticos puede provocar una sobrecarga eléctrica y representar un riesgo de incendio importante. Es fundamental enchufar los electrodomésticos directamente a los enchufes eléctricos o utilizar regletas con protección contra sobretensiones.

Qué hacer en caso de sobrecarga eléctrica

En caso de una sobrecarga eléctrica, tomar las medidas adecuadas puede ayudar a prevenir daños mayores y garantizar su seguridad. Estos son los pasos que debes seguir en caso de sobrecarga eléctrica.

1. Apagar electrodomésticos y dispositivos

El primer paso en caso de una sobrecarga eléctrica es apagar todos los aparatos y dispositivos conectados al circuito sobrecargado. Esto puede ayudar a prevenir mayores daños a su sistema eléctrico y reducir el riesgo de peligros eléctricos .

2. Apagar la fuente de alimentación principal

Si apagar los electrodomésticos y dispositivos conectados al circuito sobrecargado no ayuda, apagar la fuente de alimentación principal puede evitar la sobrecarga eléctrica. Esto se puede hacer apagando el disyuntor principal o desconectando el interruptor de alimentación principal.

3. Contactar a un electricista

Si no puede solucionar la sobrecarga eléctrica por su cuenta, es fundamental que se ponga en contacto con un electricista autorizado. Pueden ayudar a diagnosticar el problema y realizar las reparaciones necesarias para evitar daños mayores y garantizar la seguridad de su sistema eléctrico.

Prevenir la sobrecarga eléctrica es crucial para garantizar la seguridad de su sistema eléctrico y prevenir peligros eléctricos. Recuerde, nunca intente manejar problemas de sobrecarga eléctrica por su cuenta si no está capacitado o calificado para hacerlo. Los riesgos eléctricos pueden ser fatales y siempre es mejor buscar ayuda profesional.

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Author: Herbert Post

Born in the Philadelphia area and raised in Houston by a family who was predominately employed in heavy manufacturing. Herb took a liking to factory processes and later safety compliance where he has spent the last 13 years facilitating best practices and teaching updated regulations. He is married with two children and a St Bernard named Jose. Herb is a self-described compliance geek. When he isn’t studying safety reports and regulatory interpretations he enjoys racquetball and watching his favorite football team, the Dallas Cowboys.