Qué tan seguro es su lugar de trabajo: áreas a tener en cuenta en los 8 pasos de bloqueo y etiquetado (LOTO)

agosto 06, 2021 5 lectura mínima

Un trabajador de 18 años estaba limpiando una mezcladora de mortero portátil cuando su brazo se atascó en ella. Un pintor que trabajaba cerca de él trató de apagar la máquina pero los engranajes no se desacoplaban, por lo que el pintor pidió ayuda. Un compañero de trabajo finalmente pudo apagar la batidora. Los servicios médicos de emergencia pudieron sacar al trabajador, pero ya estaba muerto en la escena.

Tragedias como esta podrían haberse evitado con una capacitación adecuada de bloqueo y etiquetado . Los empleadores son responsables de mantener el lugar de trabajo seguro y proporcionar a sus empleados la capacitación y el EPP necesarios. Si bien los peligros no se pueden eliminar en entornos como un sitio de construcción o una planta de fabricación, se pueden tomar medidas para prevenir o mitigar los riesgos en el lugar de trabajo. Y para eso sirve un procedimiento de bloqueo y etiquetado (LOTO).

¿Qué es un procedimiento de bloqueo y etiquetado?

Un procedimiento de bloqueo y etiquetado tiene como objetivo proteger a los trabajadores de los riesgos de lesiones debido a la energización inesperada o la liberación de energía de los equipos y máquinas mientras un empleado realiza tareas de mantenimiento o servicio en ellos. Este procedimiento debe ser parte de un programa completo de bloqueo y etiquetado.

Con el bloqueo, la energía se aísla de una máquina o equipo mediante un dispositivo de bloqueo. El etiquetado, por otro lado, es un proceso de etiquetado siempre que se requiere un bloqueo. Esto implica adjuntar una etiqueta de información con ciertos detalles que deben completarse. Para cumplir con todos los requisitos LOTO aplicables, el procedimiento LOTO debe realizarse de acuerdo con los siguientes estándares:

Entonces, ¿cuál es el propósito de un programa de bloqueo y etiquetado? Esto puede ayudar a evitar el contacto peligroso con una máquina mientras se le da mantenimiento o servicio. El programa también protege contra el arranque o movimiento accidental o no intencionado de la máquina.

¿Qué es un procedimiento de bloqueo y etiquetado de OSHA?

El empleado autorizado es el responsable de realizar el procedimiento LOTO en un equipo en particular. Los detalles exactos del procedimiento dependerán del tipo de equipo en cuestión, pero el proceso debe seguir los siguientes pasos:

Paso 1: Preparación para el apagado

Todos los trabajadores afectados deben ser notificados de que se está realizando LOTO. El trabajador autorizado para esta tarea debe revisar el procedimiento LOTO correcto para ese equipo en particular.

Paso 2: rendimiento de apagado

Si la máquina está funcionando actualmente, el trabajador autorizado debe realizar el procedimiento de parada para esa máquina. Debe haber pasos detallados y secuenciales que muestren cómo hacerlo.

Paso 3: Ubicación y desconexión de la fuente de energía

El trabajador autorizado debe ser quien localice y desconecte todas las fuentes de energía primaria de un equipo que pueden ser electricidad, gas, agua, vapor, etc. Un buen procedimiento LOTO contará con una explicación detallada, fotografías y diagramas para este paso.

Paso 4: Colocación de candados y etiquetas

El trabajador autorizado debe instalar dispositivos de bloqueo en los controles e interruptores. Estos deben estar marcados con las etiquetas correctas.

Paso 5: Liberación o bloqueo de energía almacenada

Aunque la máquina esté bloqueada de forma segura, es posible que quede algo de energía residual. Como tal, todos los activos elevados y en movimiento deben asegurarse, drenarse los fluidos, ventilarse los gases, etc.

Paso 6: Verificación de bloqueo

La persona autorizada debe intentar la puesta en marcha normal para comprobar si la máquina está correctamente bloqueada. Si los pasos anteriores se han realizado correctamente, nada debería moverse. Después de la prueba, regrese los controles a las posiciones de apagado o neutral.

Paso 7: Rendimiento de mantenimiento o servicio programado

La persona autorizada ahora puede iniciar el mantenimiento requerido para ese equipo. El tiempo de inactividad programado debe ser lo más corto posible.

Paso 8: Restauración del servicio del equipo

El procedimiento LOTO debe incluir los pasos sobre cómo deshacer el bloqueo y volver a conectar todas las fuentes de energía. Antes de retirar los dispositivos LOTO, la persona autorizada debe inspeccionar si el equipo aún está intacto y verificar que el área esté despejada. Se debe notificar a las personas que utilizan el equipo que se han retirado los dispositivos LOTO.

¿Cuál es el área más común que se pasa por alto en un procedimiento de bloqueo y etiquetado?

Esto depende de los errores que se cometen en su mayoría o que es más probable que se cometan al hacer LOTO. Tenga en cuenta los pasos generales para el procedimiento LOTO y recopile datos y evidencia de incumplimiento para que sepa qué áreas observar más de cerca. Para obtener la máxima seguridad, se debe realizar una auditoría periódica del procedimiento LOTO específico de la máquina y la capacitación del personal.

Estos son algunos de los errores más comunes al realizar un procedimiento LOTO:

  1. Un trabajador que no usa un candado solo porque cree que la tarea solo le tomará unos minutos.
  2. Un trabajador haciendo un cierre patronal pero dejando la llave en la cerradura
  3. Un trabajador que le confía a otra persona que realice el cierre y bloqueo por él o ella
  4. Un trabajador solo bloquea la unidad de control y no el interruptor principal u otras fuentes de energía
  5. Un trabajador que realiza inmediatamente la reparación o el mantenimiento de una máquina correctamente bloqueada sin probar primero si los controles son realmente inoperables

¿Aún no tienes un procedimiento LOTO? El Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC del Departamento de Energía de EE. UU. creó una plantilla de procedimiento LOTO para ayudarlo a comenzar con su programa LOTO. Descarguelo aqui:

Plantilla de procedimiento LOTO

Muestra y plantilla del procedimiento de bloqueo y etiquetado

Este es un ejemplo de procedimiento de bloqueo y etiquetado para una máquina de hielo TMC/refrigerador/congelador con cámara:

  1. Notifique a las siguientes personas:
    1. supervisor de climatización
    2. supervisor de electricista
    3. Supervisor en el área donde se va a bloquear la máquina
    4. Personas que trabajan o están actualmente presentes en el área.
  2. Explique que la máquina debe apagarse y bloquearse para servicio o mantenimiento
  3. Identificar la ubicación y el tipo de energía y la magnitud de la máquina.
  4. Comprender los peligros asociados con la fuente de energía y cómo controlarla. “Peligro de energía eléctrica: 208/230 v, alimentación trifásica (controlada por disyuntores)” se aplica a esta máquina.
  5. Verifique que la máquina funcione correctamente.
  6. Realice el procedimiento de parada normal para apagar la máquina.
  7. Vaya al panel eléctrico de la máquina, ábralo y apague los interruptores de la máquina.
  8. Aplique candados y dispositivos de bloqueo a estos interruptores.
  9. Regrese a la máquina de hielo TMC. Asegúrese de que este haya sido efectivamente desconectado de la fuente de energía:
    1. Confirmando que nadie está expuesto
    2. Comprobación de la máquina con un voltímetro.
  10. Después de confirmar que la fuente de energía de la máquina está aislada, regrese los controles de operación de la máquina a la posición "apagado" o neutral.
  11. El personal de servicio ahora puede trabajar con seguridad en esta máquina.

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Herbert Post

Born in the Philadelphia area and raised in Houston by a family who was predominately employed in heavy manufacturing. Herb took a liking to factory processes and later safety compliance where he has spent the last 13 years facilitating best practices and teaching updated regulations. He is married with two children and a St Bernard named Jose. Herb is a self-described compliance geek. When he isn’t studying safety reports and regulatory interpretations he enjoys racquetball and watching his favorite football team, the Dallas Cowboys.


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