Empleado de materiales peligrosos: una guía de regulaciones

Empleado de materiales peligrosos sosteniendo Precaución: Señalización de peligro biológico

El Departamento de Transporte de EE. UU. (DOT) y la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) regulan los materiales peligrosos y han establecido criterios específicos que determinan quién se considera un empleado de materiales peligrosos. Es importante comprender estas regulaciones ya que afectan la capacitación, las calificaciones y las responsabilidades de los empleados que trabajan con materiales peligrosos.

¿Quién se considera un empleado de materiales peligrosos?

Un empleado de materiales peligrosos es cualquier individuo que realiza un trabajo que involucra el transporte, manejo o almacenamiento de materiales peligrosos. Esto incluye a quienes trabajan en industrias como la fabricación, el transporte y el almacenamiento. Algunos ejemplos de títulos de trabajo que pueden caer en la categoría de empleado de materiales peligrosos incluyen:

  • Conductores de camiones que transportan materiales peligrosos.
  • Empleados que cargan o descargan materiales peligrosos.
  • Trabajadores de almacén que manipulan materiales peligrosos.
  • Individuos que preparan materiales peligrosos para su envío.
  • Personal de seguridad de materiales peligrosos que responde a incidentes con materiales peligrosos.
  • Además de lo anterior, las regulaciones del DOT y OSHA también consideran empleados de materiales peligrosos a las personas que diseñan, prueban o certifican empaques para materiales peligrosos.

Regulaciones para empleados de materiales peligrosos

El DOT y OSHA han establecido regulaciones específicas para los empleados de materiales peligrosos para garantizar su seguridad y la de quienes los rodean. Las regulaciones requieren que los empleadores proporcionen a los empleados de materiales peligrosos la capacitación, pruebas y certificación adecuadas.

Regulaciones del DOT para empleados de materiales peligrosos

49 CFR 171.1 es una regulación del Departamento de Transporte de EE. UU. (DOT) que define a un empleado de materiales peligrosos y describe los requisitos para su capacitación y calificaciones.

Según 49 CFR 171.1, un empleado de materiales peligrosos se define como cualquier persona empleada por un empleador de materiales peligrosos y que afecta directamente la seguridad del transporte de materiales peligrosos. Esto incluye personas que:

  • Cargar, descargar o manipular materiales peligrosos.
  • Transporte de materiales peligrosos.
  • Diseñar, fabricar, probar, reacondicionar, reparar o marcar contenedores, embalajes o tanques que se utilizan para transportar materiales peligrosos.
  • Preparar materiales peligrosos para el transporte.
  • Son responsables de la seguridad del transporte de materiales peligrosos.
  • Responder y limpiar incidentes con materiales peligrosos.

49 CFR 171.1 también describe los requisitos para la capacitación y certificación de empleados de materiales peligrosos. La capacitación debe estar diseñada para permitir que el empleado realice sus funciones laborales de una manera segura y que cumpla con las regulaciones del DOT. La certificación debe renovarse cada tres años y es posible que se requiera capacitación adicional en caso de un cambio de regulación o un incidente que involucre materiales peligrosos. La formación debe incluir:

  • Capacitación general de sensibilización/familiarización sobre materiales peligrosos.
  • Capacitación específica de la función sobre las responsabilidades laborales del empleado relacionadas con materiales peligrosos.
  • Capacitación de seguridad sobre procedimientos de respuesta a emergencias, equipo de protección personal y prácticas de manipulación segura.
  • Capacitación en concientización sobre seguridad para reconocer y responder a posibles amenazas a la seguridad relacionadas con el transporte de materiales peligrosos.
  • Capacitación en seguridad en profundidad para ciertos empleados que manejan materiales peligrosos sensibles a la seguridad.

Regulaciones de OSHA sobre empleados de materiales peligrosos

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) es otra agencia federal que regula el manejo y transporte de materiales peligrosos. OSHA ha establecido regulaciones que rigen la seguridad y la salud de los empleados que trabajan con estos materiales, incluidos los empleados de materiales peligrosos.

  • La Norma de comunicación de riesgos (HCS) de OSHA exige que los empleadores proporcionen a los empleados información y capacitación sobre los químicos peligrosos con los que trabajan, así como el equipo de protección personal (PPE) apropiado y los procedimientos de respuesta a emergencias.
  • La norma de Gestión de Seguridad de Procesos (PSM) de OSHA requiere que los empleadores establezcan y mantengan un programa integral para gestionar los peligros asociados con productos químicos altamente peligrosos. Esto incluye identificar y evaluar los peligros de los productos químicos, establecer e implementar procedimientos operativos, brindar capacitación y participación a los empleados y realizar evaluaciones continuas de la efectividad del programa.
  • OSHA también exige que los empleadores proporcionen a los empleados acceso a las Hojas de datos de seguridad de materiales (MSDS) para los productos químicos peligrosos a los que puedan estar expuestos. La MSDS contiene información sobre los peligros del producto químico, los procedimientos adecuados de manipulación y almacenamiento y los procedimientos de respuesta a emergencias.
  • En caso de un incidente que involucre materiales peligrosos, OSHA ha establecido el estándar de Operaciones de Residuos Peligrosos y Respuesta de Emergencia (HAZWOPER) para proporcionar pautas para las operaciones de respuesta de emergencia. El estándar HAZWOPER requiere que los empleadores desarrollen e implementen un plan de respuesta a emergencias, proporcionen PPE y capacitación adecuados a los socorristas y establezcan procedimientos para informar e investigar incidentes.
Un empleado de materiales peligrosos es cualquier individuo que trabaja con materiales peligrosos en su trabajo, incluido el transporte, manipulación o almacenamiento de dichos materiales. El DOT y OSHA han establecido regulaciones específicas que determinan quién se considera tal, y estas regulaciones requieren que los empleadores proporcionen capacitación, certificación, PPE y otros elementos esenciales para mantener seguro al empleado. Los empleados de materiales peligrosos desempeñan un papel fundamental para garantizar el manejo seguro de materiales peligrosos y proteger el medio ambiente y la salud humana.

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Author: Herbert Post

Born in the Philadelphia area and raised in Houston by a family who was predominately employed in heavy manufacturing. Herb took a liking to factory processes and later safety compliance where he has spent the last 13 years facilitating best practices and teaching updated regulations. He is married with two children and a St Bernard named Jose. Herb is a self-described compliance geek. When he isn’t studying safety reports and regulatory interpretations he enjoys racquetball and watching his favorite football team, the Dallas Cowboys.