Falta de Implementación de Procedimientos de Bloqueo y Etiquetado Vinculados a Lesiones Graves y Fatales

trabajador industrial en el campo

En noviembre de 2021, OSHA informó que tres trabajadores sufrieron lesiones graves en dos incidentes separados relacionados con la falta de implementación de controles para la energización involuntaria de equipos durante el servicio. Más tarde ese mes, un gerente de producción quedó atrapado en una máquina termoformadora cuando el transportador realizó un ciclo automático, lo que provocó lesiones fatales.

Estas historias contienen una lección general: no implementar procedimientos de bloqueo y etiquetado puede provocar lesiones graves y mortales. Además, ambas empresas enfrentaron multas y citaciones de OSHA como resultado de sus fallas. Este artículo analiza los dos incidentes para mostrar cuán crucial es que las industrias implementen estrictamente procedimientos de bloqueo y etiquetado.

La falta de implementación de procedimientos LOTO está relacionada con lesiones graves

OSHA recibió una remisión informada por el empleador de una planta de neumáticos del sur de Illinois después de que a un trabajador que intentaba desatascar una máquina le amputaron los dedos. Al día siguiente, un trabajador de la misma planta sufrió graves quemaduras que requirieron hospitalización, y otro sufrió una conmoción cerebral tras la explosión de una mezcladora industrial de compuestos de caucho.

Según la investigación , estas lesiones graves están relacionadas con la falta de prevención de riesgos de polvo combustible, la falta de protección de los equipos en movimiento y la falta de implementación de procedimientos para controlar la energización involuntaria de los equipos durante el servicio.

OSHA encontró que la compañía tenía procedimientos de seguridad insuficientes para equipo de protección personal, comunicación de peligros, rutas de salida de emergencia, limpieza, ingeniería preventiva de polvo combustible y control de energía peligrosa o procedimientos de bloqueo y etiquetado.

Aparte de la inmensa responsabilidad de la empresa sobre los trabajadores lesionados, OSHA emitió citaciones a la empresa por dos violaciones repetidas, 16 graves y cinco no graves. Con tales violaciones, la compañía enfrenta $341,866 en sanciones propuestas . Estos son sólo una fracción de los costos directos e indirectos de no cumplir con las normas y prácticas de seguridad de OSHA.

Falta de implementación de procedimientos LOTO relacionados con lesiones fatales

Se suponía que era un día normal para el director de producción, que intentaba retirar piezas de plástico atascadas en una máquina termoformadora. Sin embargo, OSHA informó que el trabajador quedó atrapado y fatalmente aplastado cuando el transportador de la máquina realizó un ciclo automático.

Durante la investigación, OSHA encontró que la compañía continuó realizando trabajos de mantenimiento y servicio mientras las piezas de la máquina se movían después de abrir una puerta cerrada del gabinete de la máquina. Según OSHA, la empresa también tenía procedimientos de control energético insuficientes y carecía de formación práctica y reciclaje de sus trabajadores.

"Nuestra investigación encontró que la compañía eliminó atascos y realizó otras tareas de servicio y mantenimiento sabiendo que sus inadecuados y fallidos procedimientos de bloqueo y etiquetado exponían a sus trabajadores a los riesgos asociados con las piezas móviles de la máquina", dijo Larry Johnson, Director de Área de OSHA en Columbus, Ohio.

Como resultado, el veredicto de OSHA fue citar una infracción de seguridad repetida, una intencionada, cinco graves y otras dos contra la empresa. OSHA también propuso $291,086 como multa . OSHA señaló que este accidente se habría evitado si la compañía hubiera corregido las fallas que provocaron el incidente.

Control de energía peligrosa de OSHA

Como dijo el director de área de OSHA, Aaron Priddy en Fairview Heights, durante la investigación del incidente en la planta de neumáticos, “las normas de OSHA se implementan para evitar que los trabajadores sufran lesiones que alteren sus vidas”. Los dos incidentes citados en este artículo tuvieron problemas con la aplicación del control de las normas de seguridad de energía peligrosa que ha establecido OSHA.

La norma de OSHA para el control de energía peligrosa o bloqueo/etiquetado (29 CFR 1910.147) establece la responsabilidad de los empleadores de proteger a sus trabajadores de energía peligrosa.

Específicamente, esta norma identifica acciones y procedimientos para abordar y controlar la energía peligrosa durante el servicio o mantenimiento de máquinas y equipos. Esta norma también requiere que los empleadores capaciten y vuelvan a capacitar a cada empleado para asegurarse de que conozcan, comprendan, estén conscientes y puedan aplicar de manera efectiva las disposiciones de los procedimientos de control de energía peligrosa.

Importancia de implementar procedimientos de bloqueo y etiquetado

instalación de bloqueo y bloqueo de válvula de compuerta tradesafe

Según OSHA, si el empleador del gerente de producción que sufrió lesiones fatales hubiera podido remediar las fallas que contribuyeron al incidente, habría evitado la tragedia. En otras palabras, se podrían haber evitado lesiones fatales si la empresa hubiera implementado estándares y prácticas de seguridad de manera eficiente. Lo mismo ocurre con los incidentes en las plantas de neumáticos.

Si ambas empresas hubieran implementado procedimientos eficientes de bloqueo y etiquetado, los trabajadores no habrían sufrido lesiones graves y mortales. Además, las empresas no enfrentarían citaciones ni sanciones de OSHA .

Seguir las normas y procedimientos de bloqueo y etiquetado puede mantener seguros a los trabajadores, salvarles la vida, evitar daños graves a los equipos y las máquinas y garantizar el cumplimiento de OSHA . En general, entre el empleador, el trabajador y OSHA, el empleador es el que más se beneficia al implementar procedimientos de bloqueo, etiquetado y otras prácticas de seguridad.

Una llamada de atención

El director de área de OSHA, Aaron Priddy, en Fairview Heights, señaló que la planta de neumáticos “debe aprender de estas trágicas lesiones, revisar los procedimientos de seguridad de la empresa y la capacitación de los empleados, y asegurarse de que los trabajadores estén seguros en el trabajo”. Lo mismo ocurre con la otra empresa citada en este artículo.

En general, las lesiones graves y mortales se pueden prevenir mediante la implementación eficaz de procedimientos de bloqueo y etiquetado . Estos incidentes sirven como una llamada de atención y un severo recordatorio para que las industrias sigan estrictamente los estándares de OSHA para prácticas de seguridad, especialmente en la implementación de procedimientos de bloqueo y etiquetado.

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Author: Herbert Post

Born in the Philadelphia area and raised in Houston by a family who was predominately employed in heavy manufacturing. Herb took a liking to factory processes and later safety compliance where he has spent the last 13 years facilitating best practices and teaching updated regulations. He is married with two children and a St Bernard named Jose. Herb is a self-described compliance geek. When he isn’t studying safety reports and regulatory interpretations he enjoys racquetball and watching his favorite football team, the Dallas Cowboys.