El verdadero costo de las lesiones oculares en el lugar de trabajo (y cómo prevenirlas)

El verdadero costo de las lesiones oculares en el lugar de trabajo.

Cada día, alrededor de 2.000 trabajadores estadounidenses sufren lesiones oculares relacionadas con el trabajo que requieren tratamiento médico, según el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH). Esto supone la asombrosa cifra de 730.000 lesiones en un solo año. Peor aún, la Academia Estadounidense de Oftalmología estima que hasta el 90% de estas lesiones podrían prevenirse con las medidas de seguridad adecuadas.

Estas estadísticas pintan un panorama aleccionador sobre la prevalencia de lesiones oculares en el lugar de trabajo . Pero el costo real va mucho más allá del número de lesiones. Profundicemos en los costos ocultos asociados con las lesiones oculares en el lugar de trabajo y exploremos cómo prevenirlas.

Los costos ocultos de las lesiones oculares

La carga financiera de las lesiones oculares en el lugar de trabajo es significativa. A continuación se muestra un desglose de los distintos costos involucrados:

  • Costos directos: Los gastos médicos asociados con el tratamiento pueden ser sustanciales. Esto incluye visitas al médico, medicamentos y, en algunos casos graves, cirugía. La Academia Estadounidense de Oftalmología cita un estudio que estima que el costo promedio de todas las lesiones oculares en el lugar de trabajo es de alrededor de $300 millones al año en compensación laboral, tratamiento médico y pérdida de productividad.
  • Costos indirectos: La pérdida de salarios debido a días laborales perdidos y una posible discapacidad a largo plazo puede afectar significativamente a los trabajadores y sus familias. La Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) informa que las lesiones oculares en el trabajo representan aproximadamente 1,7 casos por cada 10.000 trabajadores a tiempo completo que requieren días de baja laboral.
  • Costos para el empleador: Las empresas enfrentan pérdidas financieras debido a reclamos de compensación laboral, costos de capacitación para protocolos de seguridad y posibles multas por violaciones de OSHA relacionadas con una protección ocular inadecuada.
    • Reclamaciones de compensación laboral: los empleadores deben asumir los costos de las reclamaciones de compensación laboral, lo que puede aumentar las primas de seguro con el tiempo. Según el Consejo Nacional de Seguridad, el costo total promedio de compensación laboral por un reclamo por lesión ocular puede ser de alrededor de $26,500 , pero los casos graves pueden exceder con creces esta cantidad.
    • Capacitación y reclutamiento: La contratación y capacitación de trabajadores de reemplazo implica costos y recursos adicionales.
    • Multas y costos legales: Las sanciones y multas de OSHA por violaciones de seguridad pueden variar desde unos pocos miles de dólares por infracciones menores hasta $70,000 por violaciones graves o intencionales. Los costos legales asociados con las lesiones en el lugar de trabajo también pueden ser importantes si la empresa es declarada responsable de negligencia. Estas demandas pueden dar lugar a acuerdos o sentencias por valor de millones de dólares, especialmente si la lesión ocular provoca una discapacidad permanente o pérdida de la visión.
  • Costo humano: El aspecto humano de las lesiones oculares en el trabajo es quizás el costo más significativo pero el más difícil de cuantificar. Los trabajadores lesionados a menudo experimentan efectos psicológicos como depresión, ansiedad y estrés debido a sus lesiones y a la posible pérdida de sus medios de vida. El impacto en sus familias, que pueden enfrentar tensiones financieras y angustia emocional, agrava aún más estos problemas.

Tipos comunes de lesiones oculares en el lugar de trabajo

Las lesiones oculares en el lugar de trabajo pueden ocurrir en varias industrias, cada una con riesgos específicos según la naturaleza de la lesión, el trabajo y el medio ambiente. A continuación presentamos un vistazo más de cerca a los tipos comunes de lesiones oculares:

Objetos voladores: estos accidentes prevalecen en los sectores de la construcción, la manufactura y la carpintería, donde actividades como cortar, moler y martillar son comunes. Los tipos de objetos que causan estos accidentes y lesiones incluyen fragmentos de metal, astillas de madera, clavos, tornillos y otras partículas pequeñas que pueden ser expulsadas a altas velocidades.

Quemaduras químicas: Las salpicaduras de productos químicos y los productos químicos son peligros importantes en laboratorios, plantas industriales y operaciones de limpieza. Los ácidos, álcalis, disolventes y otras sustancias reactivas pueden provocar daños oculares graves si entran en contacto con los ojos. Los trabajadores en estos entornos corren el riesgo de sufrir quemaduras químicas que pueden provocar una pérdida temporal o permanente de la visión.

Peligros biológicos: en los sectores agrícola y de la salud, los trabajadores suelen estar expuestos a peligros biológicos que pueden provocar infecciones y lesiones oculares. Los patógenos pueden ingresar al ojo a través de salpicaduras de fluidos corporales o por contacto con materiales contaminados, lo que plantea riesgos importantes en estos entornos.

Ergonomía: Con la creciente dependencia de las computadoras y dispositivos digitales, las lesiones por fatiga ocular se han vuelto más frecuentes en los entornos de oficina. El tiempo prolongado frente a una pantalla sin descansos adecuados o ajustes ergonómicos puede provocar molestias visuales, visión borrosa y problemas de salud ocular a largo plazo.

Cómo prevenir lesiones oculares en el lugar de trabajo

gafas de seguridad ppe para prevenir lesiones oculares

La buena noticia es que la mayoría de las lesiones oculares en el lugar de trabajo se pueden prevenir. A continuación se presentan consejos eficaces para la seguridad ocular en el lugar de trabajo:

1. Proporcionar herramientas y equipos de seguridad

Los empleadores son responsables de proporcionar equipos de protección personal (EPP) adaptados a los riesgos específicos de su lugar de trabajo. Esto incluye gafas de seguridad para protección general, gafas protectoras para un sellado más hermético contra el polvo y líquidos y protectores faciales para una cobertura amplia contra impactos y salpicaduras. Seleccionar el EPP adecuado basándose en una evaluación exhaustiva de los riesgos garantiza que los empleados tengan la protección que necesitan contra los riesgos oculares que enfrentan.

2. Mostrar señales de seguridad

La comunicación eficaz a través de señales claras y visibles es crucial para alertar a los empleados sobre posibles riesgos oculares. Se deben colocar señales en lugares estratégicos, como puntos de entrada a áreas peligrosas, para recordar a los trabajadores que deben usar la protección ocular necesaria. Estos letreros deben cumplir con las especificaciones de OSHA para letreros de seguridad, utilizando símbolos y lenguaje universalmente reconocidos para garantizar la comprensión de todos los empleados.

3. Realizar capacitación sobre seguridad ocular

Los programas de capacitación integrales y regulares son vitales para educar a los empleados sobre la seguridad ocular. Esta capacitación debe cubrir la identificación de riesgos para los ojos, el uso y mantenimiento correctos del equipo de protección ocular y los procedimientos de respuesta a emergencias, como el uso de estaciones de lavado de ojos . Las sesiones de capacitación interactivas y atractivas ayudan a reforzar la importancia de la seguridad ocular y garantizar que los empleados sepan cómo protegerse a sí mismos.

4. Instalar estaciones de lavado de ojos de seguridad

En entornos donde la exposición a sustancias químicas es un riesgo, contar con estaciones de lavado de ojos de seguridad en buen estado y de fácil acceso es una característica de seguridad fundamental. Las estaciones deben probarse periódicamente para garantizar que funcionen correctamente y estén libres de contaminantes. El acceso rápido a estaciones de lavado de ojos de emergencia en las instalaciones puede reducir drásticamente la gravedad de las quemaduras químicas y otras lesiones oculares.

5. Use EPP adecuado

Los empleados deben usar constantemente el PPE correcto para sus tareas específicas. Esto implica garantizar que el equipo se ajuste correctamente, proporcione la protección adecuada y no perjudique la visión o el movimiento.

6. Tome descansos para los ojos

Los descansos regulares de la concentración continua, especialmente en las pantallas de computadora, pueden ayudar a reducir el riesgo de fatiga visual. La regla 20-20-20 (mirar a 20 pies de distancia durante 20 segundos cada 20 minutos) puede ser una práctica eficaz para minimizar la fatiga visual.

Requisitos de OSHA para la seguridad ocular

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) desempeña un papel crucial para garantizar la seguridad en el lugar de trabajo. La norma de OSHA sobre seguridad y protección ocular, específicamente según 29 CFR 1910.133 , exige que los empleadores deben proporcionar protección adecuada para los ojos y la cara a los empleados expuestos a riesgos oculares. Esto incluye protección contra partículas voladoras, metal fundido, productos químicos líquidos, ácidos, líquidos cáusticos, gases químicos, vapores y radiación lumínica nociva.

Además, si los empleados necesitan lentes recetados, el equipo de protección debe acomodarlos sin comprometer la seguridad o la comodidad. La norma enfatiza el uso de gafas protectoras que cumplan con los requisitos ANSI Z87.1 para resistencia al impacto y otros criterios de seguridad, garantizando una base de protección para los trabajadores en diversas industrias.

Tratamiento de lesiones oculares de primeros auxilios

realizar primeros auxilios en una lesión ocular

Los primeros auxilios adecuados para las lesiones oculares pueden prevenir daños mayores y promover una recuperación más rápida. A continuación se ofrece una descripción detallada de los procedimientos de primeros auxilios para varios tipos de lesiones oculares:

Consejos generales:

  • Mantén la calma y evita frotarte los ojos. Frotar puede empeorar las lesiones oculares e introducir contaminantes.
  • Quítese los lentes de contacto si es posible. En caso de salpicaduras de productos químicos, mantenga los párpados abiertos y enjuáguelos continuamente con agua limpia o solución lavaojos.

Arena, polvo u otras partículas pequeñas

Los síntomas de tener arena, polvo, suciedad o pequeñas partículas en el ojo incluyen sentir malestar o irritación, enrojecimiento, lagrimeo excesivo y la sensación de que algo está atascado en el ojo.

Primeros auxilios:

  • No se frote el ojo, ya que podría rayar la córnea.
  • Parpadea varias veces para permitir que las lágrimas laven la partícula.
  • Tire del párpado superior hacia afuera y hacia abajo sobre el párpado inferior para desalojar el objeto extraño.
  • Si la partícula no sale, enjuague el ojo suavemente en la estación de lavado de ojos de emergencia.
  • Busque atención médica si el malestar persiste después del enrojecimiento.

Si se golpea en el ojo

Un golpe en el ojo puede provocar síntomas como dolor, enrojecimiento, hinchazón y, en ocasiones, reducción de la visión o aparición de moscas volantes o destellos de luz. Incluso un golpe leve puede provocar una lesión ocular importante, como un desprendimiento de retina.

Primeros auxilios:

  • Aplique una compresa fría suavemente en el área lesionada para reducir la hinchazón y los hematomas. Evite ejercer presión directamente sobre el ojo.
  • Busque atención médica si siente dolor intenso, pérdida de la visión o daño ocular visible.

Ojo cortado o perforado

Un corte o punción en el ojo puede provocar un dolor agudo, una lesión visible en la estructura del ojo, lagrimeo y, en casos graves, ceguera parcial o parcial.

Primeros auxilios:

  • No intente lavar el ojo ni quitar ningún objeto atrapado en él.
  • Cubra el ojo con un protector ocular rígido perforado o con un vaso de papel limpio pegado con cinta adhesiva.
  • Llame al 911 o vaya a la sala de emergencias de inmediato.

Quemaduras y salpicaduras químicas

La exposición química de los ojos puede causar síntomas dolorosos como ardor, enrojecimiento, visión borrosa y, en casos graves, ceguera.

Primeros auxilios:

  • Enjuague el ojo inmediatamente en la estación de lavado de ojos durante al menos 15 minutos, manteniendo los párpados abiertos.
  • Quítese los lentes de contacto si están presentes y aún no se han lavado.
  • Después del enrojecimiento, busque tratamiento inmediato.

Otras lesiones oculares en el lugar de trabajo

Las lesiones oculares generales pueden manifestarse como dolor persistente, irritación, enrojecimiento, lagrimeo o visión borrosa.

Primeros auxilios:

  • Enjuague el ojo con agua limpia si es necesario y evite frotar o aplicar presión.
  • Si los síntomas continúan, empeoran o implican cambios en la visión, consulte a un oftalmólogo para recibir tratamiento.

La información proporcionada en este documento tiene únicamente fines informativos y no constituye asesoramiento legal, médico ni de ningún otro tipo. No debe utilizarse como sustituto del asesoramiento o juicio profesional. Consulte siempre a un profesional cualificado para que le asesore sobre el tratamiento médico.

Preguntas frecuentes sobre lesiones oculares en el lugar de trabajo

¿Cuál es la principal causa de lesiones oculares entre los trabajadores de la construcción?

Los objetos que vuelan o caen, como escombros, clavos y piezas de metal, son la principal causa de lesiones oculares en los trabajadores de la construcción.

¿Qué tipo de protección para los ojos se debe utilizar cuando hay polvo?

Cuando haya polvo, use gafas de seguridad que se sellen contra la cara para evitar que entren partículas en los ojos.

¿Qué puede utilizar para proteger sus ojos de los peligros de impacto?

Utilice gafas de seguridad con protección lateral o protectores faciales para proteger los ojos contra riesgos de impacto.

¿Cuándo se deben usar gafas de seguridad?

Se deben usar gafas de seguridad siempre que exista riesgo de lesión ocular debido a peligros físicos, químicos o de radiación en el lugar de trabajo.

¿Cómo sé si una lesión ocular es grave?

Una lesión ocular es grave si hay dolor, pérdida de visión, daño visible en el ojo o si los síntomas de hinchazón no mejoran después de enjuagar con agua. Si no puede acudir a un oftalmólogo de inmediato, vaya a la sala de emergencias.

¿Por qué es importante la protección ocular en el lugar de trabajo?

La protección ocular es fundamental para prevenir lesiones, que pueden provocar una pérdida temporal o permanente de la visión, y para garantizar la seguridad general y el cumplimiento de las normas laborales.

¿Cuáles son los mayores riesgos de las lesiones oculares?

Los mayores riesgos de las lesiones oculares incluyen pérdida de la visión, infecciones, daños a la estructura del ojo y la posibilidad de discapacidades a largo plazo.

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Author: Herbert Post

Born in the Philadelphia area and raised in Houston by a family who was predominately employed in heavy manufacturing. Herb took a liking to factory processes and later safety compliance where he has spent the last 13 years facilitating best practices and teaching updated regulations. He is married with two children and a St Bernard named Jose. Herb is a self-described compliance geek. When he isn’t studying safety reports and regulatory interpretations he enjoys racquetball and watching his favorite football team, the Dallas Cowboys.