Cómo crear un programa proactivo de protección contra caídas

Herbert Post abril 25, 2021 8 lectura mínima

crear un programa proactivo de protección contra caídas

Hay dos enfoques para un programa de protección contra caídas en el lugar de trabajo : reactivo y proactivo. Ambos pueden ayudar a prevenir lesiones y la muerte, aunque de diferentes maneras. Sin embargo, algunas empresas abordan la protección contra caídas de manera más reactiva que proactiva.

Esto no quiere decir que estas empresas se nieguen a ser más proactivas; Sin embargo, descubrir la mejor estrategia proactiva de seguridad puede ser difícil en algunos aspectos.

Las caídas son una ocurrencia común en una variedad de lugares de trabajo y lugares de trabajo. La industria de la construcción en particular enumera las caídas como la causa más común de muerte entre los trabajadores . Sin embargo, estas lesiones y muertes se pueden prevenir. Esta es la razón por la que una protección contra caídas adecuada y eficaz es vital en el lugar de trabajo.

¿Qué es un programa de protección contra caídas?

La protección proactiva contra caídas es útil para reducir de manera eficiente la cantidad de caídas que ocurren en el lugar de trabajo. Si bien los enfoques proactivos y reactivos para la protección contra caídas pueden trabajar juntos para mitigar los peligros en el lugar de trabajo , los empleadores deben concentrarse en elaborar e implementar un programa de protección contra caídas estratégico y proactivo.

De acuerdo con los requisitos del programa de protección contra caídas de OSHA , los empleadores deben proporcionar protección contra caídas a sus empleados. Las pautas de la norma OSHA 1926.501 establecen las medidas específicas que deben implementarse para mantener a los empleados a salvo de los riesgos de caídas. Mientras tanto, la norma OSHA 1926.502 establece los criterios que deben cumplir los sistemas de protección contra caídas.

El enfoque reactivo de la protección contra caídas

La protección reactiva contra caídas implica la implementación de estrategias que buscan prevenir lesiones o la muerte en caso de que ocurra una caída. Estas estrategias incluyen el uso de equipos como arneses y cuerdas de seguridad.

Los arneses y las cuerdas de seguridad pueden proteger a los trabajadores de lesiones, pero no evitan las caídas. Por lo tanto, son una medida reactiva y se utilizan de manera efectiva en el caso real de una caída.

Técnicamente, el enfoque reactivo de la protección contra caídas no es ineficaz y no debe ignorarse. Los arneses y las cuerdas de seguridad siguen siendo útiles y deben ser proporcionados por el empleador. Sin embargo, también es importante diseñar e implementar medidas que puedan ayudar a prevenir caídas en primer lugar.

Un programa de protección contra caídas efectivo y estratégico puede ayudar a prevenir caídas, eliminar los peligros que pueden causar caídas y garantizar que quienes se caigan estén protegidos contra lesiones y muerte.

El enfoque proactivo a la protección contra caídas

Mientras que el enfoque reactivo ayuda a prevenir lesiones y la muerte en caso de que ocurra una caída, el enfoque proactivo tiene como objetivo evitar que ocurran caídas por completo. Para ser proactivos en la prevención de caídas, los empleadores deberán buscar e identificar activamente los peligros que pueden provocar caídas.

Cuando los empleadores se aseguran de estar atentos a cualquier condición o situación que sea potencialmente insegura, pueden reducir drásticamente las caídas y otros incidentes en el lugar de trabajo.

Debido a que la prevención de caídas es la esencia de un enfoque proactivo de la seguridad, se necesitará más trabajo para diseñar e implementar un programa que proteja suficientemente a los empleados. Este programa también tendrá que incorporar de manera efectiva enfoques tanto reactivos como proactivos, evitando caídas y proporcionando una red de seguridad en caso de que ocurra una caída.

Hay varias cosas que los empleadores pueden hacer para diseñar e implementar un programa efectivo para la protección y prevención de caídas. Es importante tener en cuenta que no existe una única plantilla de programa de protección contra caídas ; Por supuesto, diferentes lugares de trabajo con diferentes características tendrán diferentes necesidades de protección contra caídas .

Por lo tanto, los empleadores deben adaptar un programa a las necesidades y características únicas de sus lugares de trabajo. Sin embargo, el Departamento de Salud y Seguridad de la UAW sugiere un enfoque básico de ocho pasos que los empleadores pueden adaptar a sus propias necesidades:

  1. Determine si las superficies para caminar y trabajar son estructuralmente sólidas.
  2. Evaluar los riesgos de caída.
  3. Reduzca o elimine la exposición a los riesgos de caídas si es posible.
  4. Determine el tipo más adecuado de sistema de protección contra caídas.
  5. Establecer procedimientos de rescate y/o recuperación.
  6. Establecer programas para el correcto almacenamiento , inspección y mantenimiento de los equipos.
  7. Asegúrese de que los empleados reciban capacitación en protección contra caídas.
  8. Supervisar la eficacia de los programas de protección contra caídas.
trabajar en andamios como un riesgo de caída

Identificación de peligros

Las pautas de la norma OSHA 1926.501 ayudan a establecer las diferentes formas de eliminar los peligros de caídas. Sin embargo, los empleadores primero deben identificar todos los peligros de caídas en el lugar de trabajo para asegurarse de que todos puedan eliminarse.

¿Qué es un peligro de caída? Cualquier cosa o situación en el lugar de trabajo que pueda causar una pérdida accidental del equilibrio o cualquier cosa que pueda provocar una caída. Aquí hay unos ejemplos:

Estructuras de construcción

Si un empleado tiene que trabajar en una elevación de 6 pies o más sobre el suelo, deberá tener protección contra caídas. Esta protección incluye el uso de sistemas personales de detención de caídas, así como barandas.

Áreas de construcción exteriores

Incluso una caída desde una distancia corta puede causar lesiones graves y, por lo tanto, debe tenerse en cuenta al identificar los peligros. Los empleados también deben asegurarse de que sus trabajadores estén protegidos contra caídas sobre objetos afilados. Las excavaciones abiertas también deben protegerse de alguna manera.

andamios

Los andamios deben ser seguros y estar debidamente construidos. También deben tener barandas adecuadas, particularmente las que tienen más de 6 pies de altura. Además, deben tener escaleras de acceso seguras, así como placas de base y durmientes adecuados. Los empleados también deben recordar trabajar solo en andamios construidos correctamente con estructuras de soporte confiables.

Escaleras

Una escalera debe tener un pasamanos a lo largo de los lados desprotegidos. Si una escalera está flanqueada a ambos lados por paredes, debe tener al menos un pasamanos. Los empleados también deben evitar el uso de escaleras incompletas o inseguras.

escaleras

Es importante mantener las escaleras en buen estado y guardarlas en un área segura. Debido a que las escaleras varían en altura, los empleados deben usar la escalera adecuada para un trabajo específico. Las escaleras solo deben usarse en terreno estable y nivelado.

El ángulo cuidadoso evitará posibles riesgos de caídas. Los empleados también deben evitar montarse a horcajadas, pararse o sentarse en la parte superior de una escalera.

Jerarquía de control de riesgos de caída

Las estrategias de control de riesgos de caídas varían en efectividad. Sin embargo, no siempre es posible ejecutar las estrategias más efectivas. Por lo tanto, las empresas tendrán que recurrir a estrategias menos efectivas, aunque solo deben hacerlo si se ha determinado que otras estrategias no son posibles o factibles.

Eliminación o Sustitución

La eliminación de los peligros es la mejor y más eficaz defensa contra las caídas. No siempre es fácil y probablemente requiere una estrategia cuidadosa. Eliminar los peligros implica reformular la salud y la seguridad como partes intrínsecas del proceso de trabajo, en lugar de pensar en la seguridad como algo externo al proceso mismo.

No siempre será posible eliminar los peligros. Algunos trabajos deben realizarse en altura y, por lo tanto, los peligros son inevitables. Sin embargo, en algunas situaciones, puede ser posible cambiar el proceso de trabajo para que el trabajo se pueda realizar a nivel del suelo y no en altura.

Prevención

La prevención de peligros es menos eficaz que la eliminación de peligros. Sin embargo, si no es posible eliminar los peligros, la prevención es la siguiente mejor opción. La prevención implica realizar cambios en el lugar de trabajo para que los empleados estén protegidos independientemente de su comportamiento.

Por lo tanto, si por alguna razón un empleado no es tan cuidadoso como debería, aún estará protegido contra caídas. Esta estrategia tampoco se basa en el uso de equipo de protección personal.

La prevención de riesgos, en este caso, constituye tres estrategias diferenciadas:

  • Controles de ingeniería: la instalación de ascensores, escaleras, barandillas, amarres y similares.
  • Advertencias: la colocación estratégica y efectiva de señales de advertencia en lugares donde los empleados las vean fácilmente.
  • Formación y procedimientos : la realización periódica de formación en seguridad y salvamento, así como la inspección periódica de los equipos de seguridad.

Control

El control de los peligros es la estrategia menos efectiva y debería ser la última línea de defensa contra las caídas. Esencialmente debería ser el último recurso en situaciones en las que la eliminación y prevención de peligros no son posibles.

Los controles de caída implican el uso de equipos como arneses, cuerdas de seguridad, redes de seguridad y similares. El objetivo es reducir el riesgo de lesiones en caso de una caída, en lugar de evitar que ocurran caídas en primer lugar.

jerarquía de control de riesgos de caídas

Iniciativas y estrategias de prevención de caídas

Afortunadamente, los riesgos de caídas son predecibles y, por lo tanto, se pueden prevenir. Predecir la probabilidad de una caída peligrosa e identificar los posibles peligros son pasos proactivos para prevenir caídas y mantener seguros a los empleados.

Hay diferentes formas de prevenir caídas y mantener a los empleados a salvo de todo tipo de lesiones. Por lo tanto, no existe una única técnica o estrategia que pueda señalarse como la forma definitiva de prevenir las caídas en el lugar de trabajo.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que diferentes iniciativas y estrategias para prevenir caídas de manera proactiva trabajan juntas para crear un lugar de trabajo seguro. Estas estrategias rara vez, si es que lo hacen, funcionan independientemente de otras estrategias.

Aquí hay algunas cosas que se pueden hacer para ser proactivos en mantener el lugar de trabajo seguro:

Identificación y notificación de peligros

Se debe alentar a los empleados a ayudar en la identificación de riesgos de caídas. Esto ayuda a los empleadores a eliminar peligros o identificar condiciones de trabajo inseguras antes de que ocurra un accidente. La identificación de estos peligros también puede ayudar a mejorar los programas de seguridad existentes.

Capacitación

Capacitar a los empleados es una parte vital de cualquier programa de seguridad de protección contra caídas . Los empleados deben aprender cómo garantizar su seguridad cuando trabajan en alturas. También deben aprender a usar el equipo de protección personal (EPP).

Evaluación de Estrategias

Los empleadores y los empleados se beneficiarán de los servicios de un especialista en protección contra caídas que puede observar cómo los empleados realizan su trabajo en altura. El especialista evaluará si las estrategias de protección contra caídas en juego son 100% efectivas o no.

Diálogos de Seguridad

Los empleadores y los empleados a menudo deben tener un diálogo abierto sobre prácticas de seguridad, inspecciones y otras estrategias. Como cuestión de rutina, los empleadores deben asegurarse de realizar un seguimiento de cuántas reuniones, seminarios y sesiones de capacitación sobre seguridad realizan anualmente.

Luego, los empleadores deben comparar estos datos con la cantidad de riesgos de caídas documentados y accidentes reales para tener una mejor idea de qué tan bien están funcionando las estrategias actuales.

Mantener el lugar de trabajo seguro

Garantizar la seguridad de los empleados requiere mucho trabajo continuo y continuo. Sin embargo, un programa de protección contra caídas eficaz y bien diseñado vale todo ese esfuerzo. Con el tiempo, los empleadores y los empleados verán y experimentarán los beneficios de las estrategias proactivas de protección contra caídas.

Por supuesto, un enfoque reactivo para la protección contra caídas también tiene valor. Las estrategias proactivas y reactivas pueden y funcionan juntas para proporcionar a los trabajadores tantas protecciones contra caídas como sea posible.

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    Author: Herbert Post

    VP Global Compliance at Barron Short Companies LTD. Born in the Philadelphia area and raised in Houston in a family who was predominately employed in heavy manufacturing. Herb took a liking to factory processes and later safety compliance where he has spent the last 13 years facilitating best practices and teaching updated regulations


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