Regístrese para la seguridad: mejores prácticas para garantizar el cumplimiento de la seguridad en el lugar de trabajo y la protección de los empleados

Rick Kaletsky julio 04, 2020 6 lectura mínima

señal de peligro para peligros eléctricos

Las señales no sustituyen a la seguridad. No son curitas que cubren los peligros que se eliminaron mejor en primer lugar. Las señales son una advertencia, no un sustituto de la protección adecuada de la máquina.

Con todos los signos, el objetivo es indicar toda la información importante de forma clara y sin ambigüedades. Para hacer esto, se requiere estar 100% seguro de que las palabras, imágenes, números, diagramas, esquemas, códigos y símbolos en el letrero sean fáciles de entender para todos los que puedan entrar en contacto con ellos.

Una advertencia debe ser clara sin tener que consultar a otra persona para aclararla. Diseñar un rótulo que sea legible desde el principio debe ser una prioridad. Sin embargo, los humanos no son perfectos, y si se produce un error al imprimir, los empleados deben saber que tienen derecho a comunicarse con el personal correspondiente para aclarar el significado de cualquier letrero.

¿Cuál es el propósito de las señales de seguridad en el lugar de trabajo?

Los peligros que existen para un sitio deben ser evidentes a partir de la advertencia. El lector no solo debe ser consciente de que existe un peligro, sino que también debe ver qué es y por qué es peligroso. Saber por qué garantizará que los empleados tengan la capacidad de sortear el peligro a su manera y tomarlo en serio.

Los empleados no deben tener ninguna duda sobre cuál es el peligro o por qué es peligroso. Un ejemplo común de esto es un letrero de no fumar. Simplemente decir que un área no es un lugar donde se puede fumar no es suficiente información. El letrero necesita más información para estar completo. Incluso agregar una redacción como ignición de vapor no es óptimo. Para que quede muy claro, indicar que las explosiones son posibles debería ser parte de la advertencia.

Trabajando en el campo, recuerdo un buen ejemplo de esto. Un equipo estaba trabajando en un espacio con permiso requerido. Estaban trabajando junto a una tubería que decía: "ADVERTENCIA: PURGA DE ARGÓN". La advertencia fue lo suficientemente específica en cuanto a cuál era el peligro, pero no mostró las consecuencias del mismo.

El argón es un gas inerte en sí mismo y no es dañino por sí solo. Sin embargo, demasiado argón en un espacio cerrado desplazará todo el oxígeno en esta área. No hay garantía de que cada empleado que mire el letrero se dé cuenta de inmediato del riesgo de la privación de oxígeno que implica el letrero. Esta brecha en la comunicación puede parecer pequeña, pero puede volverse trágica. Ese peligro terminó por quitarle la vida a alguien.

Garantice la redacción, los gráficos y los colores adecuados de las señales de seguridad en el lugar de trabajo

Hay un orden preferido para mostrar múltiples piezas de información en un letrero. Hemos sido condicionados desde que éramos niños a leer de arriba a abajo, de izquierda a derecha. Esa es la orientación para priorizar. Los signos no deberían tomar tiempo para procesar mentalmente.

Color

El color de la señal debe estar en marcado contraste con el entorno. También se debe considerar el color de la pared en la que está publicado. La ubicación del letrero aún debe permitir que sea legible y comprensible.

Fraseología

Cuando hay varias líneas, se recomienda justificarlas. No se recomienda centrar o justificar a la derecha el texto. Seguir este patrón estándar facilita la interpretación del signo:

  1. Coloque la palabra de señal primero. Esto suele ser algo así como "Peligro" o "Advertencia".
  2. Una vez que capte la atención del lector, infórmele de las acciones que debe tomar o evitar. Luego describa el peligro.
  3. Finalmente, sigue con las consecuencias de no seguir la señal; incluir una descripción de las enfermedades o lesiones que pueden ocurrir si no se presta atención a la advertencia.
  4. En su caso, la información de contacto de emergencia puede ser una buena adición.

Considere cuidadosamente qué tan fácil es leer un letrero y qué tan rápido se entiende el mensaje. Cuando hay varias partes en el letrero, esto se vuelve aún más importante. El encabezado debe estar en mayúsculas. Después de eso, usar una combinación de mayúsculas y minúsculas es la regla a seguir. Una clave para la claridad es mantener grupos importantes de palabras juntas en la misma línea para evitar malas interpretaciones.

Una de las pocas excepciones podría ser el letrero estándar de "NO FUMAR". Con solo un mensaje repartido en dos palabras, el letrero puede salirse con la suya dividiendo las palabras en dos líneas. Siempre que el "NO" sea obvio en la línea superior y el "FUMAR" esté inmediatamente debajo para dejar claro que están vinculados, el mensaje aún puede ser cohesivo.

Si la advertencia de no fumar fuera parte de una oración más larga, entonces no sería aceptable separar el “no” y el “fumar” en líneas diferentes.

Las señales de salida son algunas de las señales más comunes y las más importantes para hacerlo bien. Los expertos han intervenido en innumerables ocasiones sobre este tema porque es fundamental para tantas situaciones de emergencia. La señalización inadecuada en una emergencia es inexcusable, pero cuando eso sucede, ya es demasiado tarde.

¿Dónde deben colocarse las señales de seguridad en el lugar de trabajo?

Un error común al colocar las señales de salida es contra las paredes traseras de los supermercados, almacenes o grandes espacios industriales. La ubicación parece estar bien porque cuando se coloca, el observador lo mira directamente. Si se desplazan aunque sea unos pocos pies hacia un lado, ahora será difícil ver la señal. No solo las señales de salida, sino también los extintores a menudo compartirán este destino. El problema se agrava al tener un estante en medio o colocar el extintor en una recesión.

No solo es necesario marcar las salidas, sino también identificar claramente las zonas que no son salidas. Los letreros que dicen "NO ES UNA SALIDA", "ARMARIO DE SUMINISTROS" o "CUARTO DE CALDERAS" son importantes. Si la puerta puede confundirse con una salida, debe marcarse. Los evacuados necesitan saber dónde evitar salidas falsas y espacios peligrosos durante una emergencia.

Los letreros que brillan en la oscuridad son excelentes complementos para los letreros existentes. El uso de letreros, flechas y tiras puede guiar a las personas fuera de un edificio, incluso bajo una cortina de humo. Es necesario identificar puertas y marcos, así como obstáculos como barras, perillas, palancas, caminos, escalones, descansos y pasamanos. Otros lugares con movimiento restringido deben estar claramente marcados, como áreas de altura restringida, tomas de agua y gabinetes de mangueras.

Las puertas funcionan mejor cuando tienen señalización duplicada. Tener un segundo letrero encima de la puerta facilita la identificación incluso cuando la puerta está abierta. Si una puerta se deja en ángulo, el letrero se obstruye fácilmente y es posible que no esté en la línea de visión de alguien hasta que ya lo haya pasado.

Las puertas que se abren más de 90 grados pueden ofuscar un solo letrero por completo. El problema es peor si la puerta se abre hacia el observador, con el letrero ahora completamente detrás de la puerta.

Los evacuados podrían perder un tiempo valioso buscando una salida si no está debidamente señalizada. Podrían dirigirse a una salida más lejana si la más cercana no está despejada. Podrían deambular por el área equivocada, una que los atrape o los exponga a más peligros que antes.

Seleccione las señales de seguridad apropiadas para un peligro en particular

Las señales deben estar disponibles en todo momento porque están ahí para advertir sobre peligros particulares. No siempre indican una salida, pero brindan otras advertencias o informan a quienes ingresan al espacio qué equipo de protección personal se requiere.

La publicación debe ser lo suficientemente resistente para resistir el entorno en el que se encuentra. Si un letrero es vulnerable a los productos químicos, cambios de temperatura o condiciones climáticas adversas, su vida útil no será tan larga. Siempre que sea posible la exposición a un entorno hostil, la señalización debe estar preparada para ello. Es posible que se requieran materiales impermeables, es posible que sea necesario plastificar el papel para asegurarse de que el mensaje permanezca legible.

Un plan de evacuación es importante para la seguridad

Los planos de evacuación vienen con su propio conjunto de reglas. Lo importante a tener en cuenta es mantener el diagrama ordenado, claro y organizado. El lector necesita símbolos simples con colores contrastantes para mostrar puntos importantes como salidas, extintores y alarmas manuales. Uno de los símbolos más importantes para acertar es la designación USTED ESTÁ AQUÍ. Necesitan saber rápidamente dónde están exactamente para poder llegar a tiempo al destino deseado.

Los planes deben pensarse con anticipación. Deben montarse en la orientación correcta para que el lector pueda leer su posición y salir sin trasladarse a la estructura existente. Este es uno de los detalles más fáciles de pasar por alto, pero en una emergencia, es una de las cosas más importantes que hay que hacer bien.

Los planos de planta y las señales de seguridad son una parte esencial de cualquier programa de seguridad. Sin embargo, incluso si todos los carteles están perfectamente diseñados, impresos y colocados, no sustituyen el conocimiento de los empleados ni otros equipos de seguridad como extintores, etiquetas de bloqueo y carteles de alarma manual. Es por eso que la formación adecuada es de suma importancia. Un plan de evacuación que se ha practicado es el que tendrá éxito.

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Author: Rick Kaletsky

Rick Kaletsky has been a Safety Consultant since 1992 and specializes in hazard recognition and abatement, site inspection, accident investigation, and citation resolution. He is also a renown teacher, instructor, and often an expert witness for people, companies, and attorneys all across the country.


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