Una guía de expertos para crear un programa de bloqueo y etiquetado

Rick Kaletsky abril 27, 2021 9 lectura mínima

El estándar de USDOL/OSHA para bloqueo y etiquetado titulado " El control de energía peligrosa " se encuentra en 29 CFR 1910.147 .

[Tenga en cuenta que no todos los estados se adhieren estrictamente a las normas de OSHA. Los estados son libres de formar sus propios estándares siempre que excedan los estándares proporcionados por las autoridades federales. Algunos estados tienen su propia aplicación de estas reglas. Para mantener este artículo breve, solo se referirá a los estándares de bloqueo y etiquetado de USDOL/OSHA que se encuentran en 1910.147 .]

Si bien ' 1910.147 cubre los requisitos de cualquier programa de bloqueo y etiquetado , la norma no cubre específicamente los peligros eléctricos como los que se encuentran en las normas de prácticas laborales relacionadas con la seguridad eléctrica de OSHA (1910.333) . Esos estándares eléctricos brindan más orientación para las necesidades de bloqueo y etiquetado alrededor de los equipos eléctricos.

Como práctica general, el bloqueo y etiquetado es una herramienta que se utiliza para evitar que los empleados que realizan el servicio o el mantenimiento entren en contacto con peligros inesperados, como la liberación de energía almacenada o el arranque inesperado del equipo.

trabajadores que realizan el programa de bloqueo y etiquetado

En lo que respecta a los inspectores de OSHA , realizar una tarea en partes de una máquina que podría moverse sin seguir primero los procedimientos de bloqueo y etiquetado no es motivo automático para una citación. Las cosas importantes a tener en cuenta son dónde están esas partes versus dónde se está realizando el trabajo, y tener en cuenta lo que sucedería si la máquina se moviera o se encendiera repentinamente. Si no hay riesgo de lesiones si algo se activa de forma inesperada, es posible que el bloqueo y etiquetado no sea estrictamente necesario.

Un ejemplo de esto es el servicio y mantenimiento de maquinaria que está conectada por un enchufe y cable. Siempre que el cable esté desenchufado y el empleado que realiza el trabajo sea el único que tenga el control del enchufe, no es necesario seguir las reglas de bloqueo y etiquetado.

Sin embargo, los dispositivos de bloqueo de enchufes están disponibles si se necesita otra capa de protección. El uso de tapones para evitar el bloqueo y etiquetado no es una forma de eludir la ley, pero en algunos casos, puede tener sentido para garantizar la seguridad de todos los empleados.

Las operaciones de hot tap también pueden caer en la misma categoría donde el programa de bloqueo y etiquetado no es estrictamente necesario si no hay posibilidad de daño. Los grifos calientes generalmente se ocupan de las líneas de transmisión y distribución para diferentes medios como gas, agua, vapor y productos derivados del petróleo. Si se está trabajando en tuberías presurizadas, también hay dispositivos de bloqueo de válvulas de compuerta especialmente diseñados. Cada vez que haya energía almacenada que podría liberarse inesperadamente, el curso de acción sugerido es la precaución.

infracciones y sanciones de bloqueo y etiquetado

¿Cómo sabe que la maquinaria está bloqueada?

Si bien muchos procedimientos de producción normales no necesitarán seguir el programa de bloqueo y etiquetado, es importante consultar 1910.147 para estar seguro. Este artículo no tiene el tiempo para cubrir las intrincadas minucias de cada tarea menor y si requiere bloqueo y etiquetado. En caso de duda consulte las normas 1910.147 .

Cuando se realizan operaciones que requieren el bloqueo de circuitos eléctricos , la desenergización no es suficiente para ser totalmente segura. Todavía existen peligros que podrían existir en forma de energía almacenada, ya sea eléctrica o mecánica.

En su lugar, apunte al estado de energía cero (ZES) o al estado mecánico cero (ZMS) . ZES significa que toda la energía del sistema está en estado neutro. Este estado solo se puede alcanzar cuando se abordan todos los posibles problemas. Podría haber preocupaciones sobre el calor, la neumática o la hidráulica podrían tener presiones residuales que podrían liberarse repentinamente, podría haber partes que se puedan mover con la influencia de la gravedad, los resortes podrían estar tensados ​​o las tuberías podrían estar bajo presión.

Es en estas situaciones que el bloqueo y etiquetado se vuelve imperativo. El uso de bloqueo y etiquetado para eliminar los peligros es la mejor manera de estar seguro de que nada puede salir mal. Después del bloqueo y etiquetado para llegar a un ZES o ZMS, es posible que se requieran sistemas de purga, sellar tuberías, bloquear válvulas, instalar bloques y otras medidas.

Debido a que los empleados son más aptos para usar el equipo cuando saben dónde encontrarlo, las empresas a menudo designan un centro de bloqueo y etiquetado . La ubicación más común es el departamento de mantenimiento o cerca de maquinaria que requiere procedimientos LOTO. Esos depósitos son el hogar de la colección de candados, etiquetas, dispositivos de bloqueo y otro hardware de seguridad de la compañía.

Una vez que los empleados tienen acceso al equipo que necesitan, el siguiente paso es enseñarles cómo usarlo. Un programa completo de bloqueo y etiquetado de seguridad incluirá procedimientos de control de energía documentados. Esta lista de tareas detalla los pasos adecuados para bloquear la maquinaria.

Una política general no es suficiente, debe haber un plan específico para cada equipo que deba apagarse. Las pocas ocasiones en que los protocolos de seguridad no necesitan ser específicos para la maquinaria están cubiertos por los estándares de OSHA. Los empleados deben estar capacitados sobre cómo usar estos programas y procedimientos de bloqueo y etiquetado en una situación de emergencia, así como el mantenimiento básico.

El equipo de seguridad relevante, los procedimientos de control de energía y el conocimiento de los empleados deben inspeccionarse periódicamente. El etiquetado de bloqueo está destinado a servir como garantía de que un lugar de trabajo es seguro. Que el equipo de garantía esté aislado e inoperable solo tiene sentido si todas las partes del programa de bloqueo y etiquetado se unen.

trabajadores que muestran los procedimientos del programa de loto

Entrenamiento para LOTO

La formación es obligatoria para todos los empleados, pero no todo el mundo necesita el mismo nivel de conocimientos. Hay tres niveles diferentes de capacitación en bloqueo y etiquetado para brindar a todos la información que necesitan sin perder tiempo.

Los empleados autorizados reciben la formación más completa. Ellos son los que pueden realizar el bloqueo y etiquetado real para esa máquina. Quien esté autorizado puede cambiar de máquina a máquina, ya que cada equipo requerirá capacitación adicional.

Los empleados afectados y otros empleados se agrupan. Solo necesitan reconocer cuándo los procedimientos LOTO están en su lugar y se están implementando. Necesitan saber por qué el procedimiento es importante y cómo mantenerse alejado del equipo mientras se trabaja en él.

Todos los empleados deben recibir capacitación sobre bloqueo y etiquetado, ya sea que afirmen conocer los procedimientos o no. La creencia de que saben qué hacer no se corresponde necesariamente con el conocimiento de qué hacer. Incluso si han trabajado en máquinas similares en una instalación diferente, deben recibir capacitación sobre sus políticas. Incluso la maquinaria que es de la misma marca y modelo en su instalación podría tener diferentes necesidades, podría haber diferentes complementos o alteraciones que agreguen pasos al proceso de bloqueo y etiquetado. Las máquinas pueden tener diferentes fuentes de energía o conexiones.

Cada vez que alguien tiene funciones reasignadas, se modifica una máquina, alguien nota que no se están siguiendo los procedimientos adecuados o después de un accidente, será necesaria una capacitación adicional. Todos los procedimientos de capacitación de bloqueo y etiquetado deben inspeccionarse para verificar su precisión continua al menos una vez al año. La inspección debe ser realizada por un empleado autorizado, pero no puede ser el que está utilizando los procedimientos de control de energía.

Toda capacitación de bloqueo y etiquetado debe registrarse con los nombres de los empleados y las fechas de la capacitación. Todo debe estar documentado . Cada vez que el entrenamiento caduca, debe rehacerse.

Pasando la Antorcha

Las reglas estrictas y rígidas de un programa de bloqueo y etiquetado bien desarrollado se vuelven aún más importantes cuando se involucran varias personas. Pasar la responsabilidad de un empleado a otro requiere otro nivel de atención. Los cambios de turno, por ejemplo, pueden ser tiempos peligrosos si no se manejan adecuadamente. Si el trabajo va más allá de un solo turno, pero los empleados no entregan inmediatamente las llaves a otra persona, pueden ser necesarias disposiciones especiales.

Para trabajos grandes, no solo habrá múltiples turnos, sino también múltiples departamentos involucrados. Cuando ese sea el caso, cada persona tendrá su propio candado de bloqueo y etiquetado , que todos adjuntan a un cerrojo que tiene la cantidad adecuada de orificios. Mientras se realiza el trabajo, debe quedar al menos un candado en la aldaba. No hay excusa para las lagunas en la cobertura.

La seguridad en un programa de bloqueo y etiquetado no es un lugar en el que pueda hacer suposiciones. El empleado a cargo de una cerradura necesita saber dónde está cada miembro de su equipo en todo momento y no puede quitar la cerradura hasta que esté seguro de que toda su gente está fuera de peligro. Si un subcontratista está involucrado, también caerá bajo la responsabilidad de esa persona.

Para estar absolutamente seguro de que las cerraduras de bloqueo y etiquetado no se manipulan, es común limitar la cantidad de llaves que abren cada cerradura. Tener llaves maestras degrada todo el proceso. A lo sumo, debe haber dos llaves para una cerradura. Una llave va al empleado responsable de la cerradura y la otra puede ir a un supervisor o gerente. Esas llaves a menudo se guardan en una caja de seguridad dedicada.

Sin embargo, el mejor método para un programa de bloqueo y etiquetado eficiente es tener bloqueos que solo tengan una llave. Eso niega la posibilidad de un malentendido o de que la gerencia se inquiete. Si alguien se reporta enfermo y no puede ir al trabajo al día siguiente para liberar su bloqueo, al menos la máquina aún está aislada.

En ese caso, el supervisor debe hablar con ese empleado para determinar exactamente por qué está allí el candado y qué trabajo aún queda por hacer. Luego, si el trabajo debe continuar, el supervisor puede cortar ese candado y reemplazarlo con un candado de otra persona de mantenimiento. Pueden aplicar su candado personal, con su llave personal, con su etiqueta personal. A partir de ahí, esa persona autorizada ahora está a cargo del bloqueo y etiquetado. Las cerraduras se pueden reemplazar fácilmente, las vidas no.

mejores prácticas de bloqueo y etiquetado

¿Cómo aplica OSHA las multas?

El miedo a las fuertes sanciones de OSHA suele ser suficiente para mantener a las empresas en línea con los procedimientos de seguridad, pero los riesgos para los empleados son lo que más se debe considerar.

Cuando se trata de multas, la cantidad máxima puede variar de un año a otro. No solo está aumentando el número máximo, sino que los totales reales de sanciones continúan aumentando año tras año. OSHA no tiene simpatía, y una sola violación no hará que dejen de buscar a otros. Las multas y sanciones pueden apilarse por violaciones de varias secciones distintas de ' 1910.147 . Si el infractor tiene suerte, OSHA agrupará diferentes partes o párrafos en una multa.

Pero la mayoría de las veces, cada artículo por separado tendrá su propia multa. Si una citación alega múltiples violaciones de los estándares de bloqueo y etiquetado , puede abordar el incumplimiento del programa escrito de bloqueo y etiquetado, la capacitación, el equipo, los procedimientos específicos y cualquier otra cosa que vea el inspector.

Observaciones finales

Usando los estándares de bloqueo y etiquetado, es posible determinar todos los kits, candados y dispositivos de bloqueo y etiquetado adecuados y cómo deben aplicarse. Estos estándares especifican cómo deben verse estos dispositivos y cómo deben funcionar. Los aspectos que se cubren incluyen qué tan duraderos deben ser los dispositivos, los colores estándar que son aceptables, la forma, el tamaño, la impresión y el formato. Tanto los candados como las etiquetas no pueden fabricarse de modo que puedan manipularse, retirarse o destruirse fácilmente.

La etiqueta debe poder identificar claramente quién la aplicó. Las etiquetas de bloqueo y etiquetado deben ser simples y directas. Deben transmitir precaución y advertencia mientras muestran información clara.

Si desea saber dónde acceder a las normas 1910.147 , el sitio web de OSHA es un recurso útil. Además de las normas de seguridad, la asociación publica interpretaciones de sus reglas para ayudar a las empresas a mantenerse seguras y directivas de la agencia para mantener actualizadas a las industrias.

El gobierno también proporciona una plantilla gratuita para un nuevo programa de bloqueo y etiquetado. Si bien es general, tiene toda la información básica y todo lo que se requiere es personalizarlo para que se ajuste a su maquinaria exacta. También puede encontrar un programa de muestra en el Apéndice A de la ' 1910.147 titulado, “ Procedimientos típicos de bloqueo mínimo ”.

OSHA.gov proporciona información más específica sobre el mundo del bloqueo y etiquetado y profundiza en el tema para ayudar a mantener a todos a salvo. Hay contenido como entrenamiento de bloqueo y etiquetado y ejemplos de situaciones en el campo, así como literatura descargable. El sitio web de OSHA es un gran recurso para cualquier programa de bloqueo y etiquetado. Es probable que su estado también tenga recursos y plantillas gratuitos para programas LOTO modelo a través de programas de consulta.

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Author: Rick Kaletsky

Rick Kaletsky has been a Safety Consultant since 1992 and specializes in hazard recognition and abatement, site inspection, accident investigation, and citation resolution. He is also a renown teacher, instructor, and often an expert witness for people, companies, and attorneys all across the country.


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